Les enzymes, des biomolécules aux propriétés catalytiques

Les gênes permettent, après transcription et traduction, de produire des enzymes, molécules essentielles du vivant. Qu’est-ce qu’une enzyme? Quelles sont ses propriétés? Qu’est-ce qu’une enzyme?

Une enzyme est une protéine, autrement dit un catalyseur biologique, c’est-à-dire qu’elle est capable d’accélérer les réactions chimiques qui ont lieu dans le vivant. Une enzyme permet donc de transformer un substrat en produit plus rapidement. Après catalyse, une enzyme n’est pas modifiée: elle peut à nouveau catalyser la transformation d’un substrat en produit.

Propriétés des enzymes

Une enzyme ne peut agir que sur un substrat donné, elle possède une spécificité de substrat.

Elle ne catalyse qu’un type de réaction chimique, ce qui équivaut à une spécificité de réaction.

À cause de cette double spécificité, il existe de très nombreuses enzymes, ce qui permet d’accélérer la majorité des réactions du métabolisme (c’est-à-dire les réactions chimiques ayant lieu dans le vivant), qui, sans les enzymes, seraient extrêmement lentes.

Le bon fonctionnement des enzymes est donc essentiel pour un bon métabolisme. Chaque cellule spécialisée possède un contenu enzymatique qui lui est propre et qui permet d’assurer ses fonctions et son métabolisme: les enzymes sont donc des marqueurs de la spécialisation des cellules.

Mode d’action des enzymes

La courbe présentant la concentration du produit en fonction du temps permet de calculer la vitesse initiale de la réaction enzymatique. La courbe présentant la vitesse initiale de la réaction enzymatique en fonction de la concentration en substrat présente un plateau pour les fortes concentrations de substrat (Vmax de l’enzyme). La réaction enzymatique ne peut pas être plus rapide, même en ajoutant du substrat. Cette Vmax indique que les enzymes sont toutes occupées par un substrat.

Il y a donc une relation étroite entre enzyme et substrat par formation d’un complexe enzyme-substrat. Une région particulière de l’enzyme, le site actif, permet (...) Lire la suite sur Figaro.fr

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