Un environnement tropical d’il y a 17 millions d’années retrouvé pétrifié

Pompéi, célèbre pour ses vestiges romains exceptionnellement préservés n’est pas le seul site à avoir été « figé » dans le temps par une éruption volcanique. Si la cité antique nous dévoile encore aujourd’hui d’innombrables trésors archéologiques qui aident à comprendre la civilisation de la Rome antique, d’autres sites enfouis sous les cendres permettent aux scientifiques de jeter un œil dans le passé et d’observer une photographie de ce qu’était la vie sur Terre il y a plusieurs millions d’années.

C’est le cas d’Ipolytarnóc. Désignée comme « l’ancienne Pompéi », ce site fossile est situé au nord de la Hongrie. Enfouie sous une épaisse couche de dépôts volcaniques, Ipolytarnóc nous montre à quoi ressemblait la faune et la flore dans cette région du monde il y a 17 millions d’années. Tout comme la ville de Pompéi et l’éruption du Vésuve en l’an 79, Ipolytarnóc a connu une soudaine catastrophe volcanique qui a littéralement pétrifié le site et son écosystème, nous permettant aujourd’hui d’observer un environnement du Miocène, extrêmement bien conservé.

Un environnement côtier et subtropical soumis à de violentes éruptions explosives

La localité d’Ipolytarnóc est située dans le bassin pannonien, ou plaine de Pannonie, en Europe centrale. Cette plaine est aujourd’hui bordée au nord et à l’est par la chaîne des Carpathes, à l’ouest par les Alpes, et au sud par les Alpes dinariques. Il s’agit d’une région soumise à un contexte complexe de convergence de plaques tectoniques, en lien avec la géodynamique de la Méditerranée. Ce genre de contexte tectonique est souvent associé à de grandes éruptions volcaniques. Au Miocène, il y a environ 17 millions d’années, le bassin pannonien était ainsi le lieu de plusieurs grandes éruptions explosives de type silicique.

Localisation actuelle de la plaine de Paonnie en Hongrie (Great Hungarian Plain). © Demis Mapserver, Wikimedia Commons, CC by-sa 3.0
Localisation actuelle de la plaine de Paonnie en Hongrie (Great Hungarian Plain). © Demis Mapserver, Wikimedia Commons, CC by-sa 3.0

Ce type d’éruptions produit d’importants volumes de dépôts volcaniques (ignimbrites,...

> Lire la suite sur Futura

À lire aussi sur Futura

Notre objectif est de créer un endroit sûr et engageant pour que les utilisateurs communiquent entre eux en fonction de leurs centres d’intérêt et de leurs passions. Afin d'améliorer l’expérience dans notre communauté, nous suspendons temporairement les commentaires d'articles