Environnement. Les castors sont de bons alliés contre les feux de forêts

National Geographic (Washington)
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Alors que l’ouest des États-Unis est toujours en proie aux flammes, une étude montre que les castors sont de précieux partenaires : ils créent des refuges ignifugés pour d’autres espèces et contribuent à la récupération des écosystèmes après les incendies.

Quand on évoque la lutte contre les incendies ou leur prévention, ce n’est certainement pas à eux qu’on pense en premier : les castors. Pourtant, une étude parue début septembre dans Ecological Applications montre que ces rongeurs sont des alliés sous-estimés de la gestion des feux de forêt.

“Parce qu’ils construisent des barrages, créent des mares et creusent des canaux, les castors irriguent d’importants espaces et créent des refuges que le feu ne peut atteindre, où les plantes sont épargnées et où les animaux peuvent se mettre à l’abri, rapporte le National Geographic. Dans certains cas, les constructions de ces rongeurs peuvent même arrêter le feu dans sa course.”

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Les scientifiques ont depuis longtemps reconnu les effets bénéfiques pour leur environnement de Castor canadensis, le castor qu’on retrouve du Mexique à l’Alaska, que ce soit pour filtrer la pollution de l’eau ou contribuer

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