Envie irrépressible de dormir : ce traitement révolutionnaire permet de lutter contre la narcolepsie

Selon le ministère de la Santé, ce sont près de 30 000 Français qui sont victimes de la narcolepsie. Pour rappel, cette maladie neurologique rare, qui se déclare généralement entre 15 et 20 ans, provoque des états de somnolence anormaux, voire des endormissements irrépressibles. Mais ce n’est pas tout ! Cette pathologie peut également entraîner des paralysies du sommeil, des hallucinations, des prises de poids ou encore des cataplexies. Ce symptôme est notamment décrit comme la "perte de la force musculaire liée à des émotions favorables telles que le rire" par Yves Dauvilliers, professeur de neurologie et physiologie, et également responsable de l'activité clinique et de recherche du laboratoire du sommeil du CHU de Montpellier.

Dans une étude récemment publiée dans le New England Journal of Medicine, l’expert indique que la maladie est due à "une destruction particulière" des neurones synthétisant de l’orexine, un "neurotransmetteur dont le rôle principal est de stimuler l’état de veille". Pour y remédier, Yves Dauvilliers et ses collègues ont tenté de mettre au point un traitement basé sur une "molécule qui agit comme une clé similaire à l’orexine et qui entraîne donc les mêmes effets sur l’organisme". Ils ont ainsi prodigué ce traitement à plusieurs patients. "Ils ont été divisés en trois groupes qui ont reçu des doses de 30 mg, 90 mg ou 120 mg de cette molécule appelée TAK-994 et un groupe avec un placebo", explique Yves Dauvilliers, précisant que les résultats ont été bluffants. (...)

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