Les enfants en bas âge consomment 50 % d’énergie en plus que les adultes

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Une étude internationale a quantifié l’énergie utilisée par l’être humain tout au long de sa vie, montrant que les enfants de moins de 5 ans sont des vrais puits énergétiques !

Les enfants ne sont pas de petits adultes. Et à voir ce qu’ils brûlent comme énergie on pourrait même se demander s'ils appartiennent bien à la même espèce que nous ! Selon la première étude à analyser comment nos corps utilisent de l’énergie tout au long de nos vies, les enfants de moins de 5 ans brûlent 50% d’énergie en plus qu’un adulte dans la vingtaine pour la même masse corporelle. L’étude, publiée le 13 août 2021 dans , a regroupé les résultats de toutes les études existantes sur la consommation d’énergie par le corps humain, analysant un total de 6.421 personnes de 29 pays, âgés de 8 jours à 95 ans. Ces résultats montrent que notre utilisation énergétique est très variable tout au long de nos vies.

Pic à l’enfance, chute après 60 ans

Dans ces études, le taux métabolique de chaque individu est calculé grâce à de l’eau qu’ils boivent et contenant des versions modifiées d’hydrogène et d’oxygène. De quoi les suivre à la trace pour calculer à quelle vitesse ces éléments chimiques sont métabolisés par l’organisme. Si on ajuste ces taux par rapport au poids de chaque personne, on s’aperçoit que le métabolisme est beaucoup plus rapide durant les premières années de vie.

C’est-à-dire que le corps brûle des calories plus rapidement, mettant en évidence une utilisation d’énergie particulièrement élevée. Pourtant, à la naissance les nouveau-nés ont un taux similaire à celui de leurs mères, mais cette utilisation monte en flèche neuf mois après la naissance, atteignant un pic à 5 ans quand ils utilisent 50% d'énergie en plus que les jeunes adultes. Selon les auteurs, ce besoin gigantesque est une des raisons de la vulnérabilité des enfants en bas âge, qui peuvent tomber malades ou développer des problèmes de croissance s’ils ne consomment pas suffisamment de calories.

Une avait déjà mis en évidence que les enfants de 8 à 12 ans parvenaient à produire davantage d’énergie que les adultes, même des sportifs de haut niveau ! Ce qui est confirmé par la présente étude, qui mo[...]

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