Ces empreintes de dinosaure datent bien de 200 millions d’années

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Les sauropodes figurent parmi les espèces terrestres les plus imposantes de l'histoire de la vie. 
Les sauropodes figurent parmi les espèces terrestres les plus imposantes de l'histoire de la vie.

En observant ces clichés envoyés par un paléontologue amateur, les scientifiques du Museum d?histoire naturelle de Londres ont d?abord été dubitatifs. Réalisées en 2020, ces photos font apparaître de curieuses empreintes dans la roche d?une plage de Penarth, au pays de Galles (Royaume-Uni). S?agirait-il de simples crevasses dans le sol, ou d?une découverte bien plus exceptionnelle ? Pour en avoir le c?ur net, une équipe du musée anglais s?est rendue sur place, a relaté CNN dimanche 2 janvier.

Résultat : ces traces de pas, datées de plus de 200 millions d?années, proviendraient bien d?un dinosaure de la période du Trias. Les empreintes appartiendraient visiblement à un congénère de la famille des sauropodes, d?immenses créatures terrestres herbivores à quatre pattes. « Les empreintes sont espacées, ce qui suggère la marche d?un animal. Nous avons également vu des contours de déplacement où la boue avait été poussée vers le haut. Ces structures sont caractéristiques d?un mouvement actif à travers le sol meuble », a déclaré le Pr Paul Barrett, paléontologue du Museum d?histoire naturelle de Londres, dans un communiqué relayé par CNN.

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Un genre rare d?empreintes

Cette découverte va permettre aux scientifiques d?en savoir davantage sur les comportements des dinosaures de cette période, notamment sur leur manière de marcher et de voyager en troupeaux. De telles empreintes n?ont pas été souvent identifiées [...] Lire la suite

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