Un embryon de requin abandonné dans l’océan

Pendant 22 jours, en 2018, des chercheurs de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA, États-Unis) ont plongé dans les profondeurs de l’océan autour de Porto Rico et des îles Vierges américaines. Ils en ont ramené quelques trésors. Des images, par exemple, d’un embryon de requin dans son œuf. Et cela mérite quelques explications.

Il est tout d’abord bon de rappeler que chez les requins, il y a des vivipares. Leurs embryons se développent dans la mère, grâce aux réserves nutritives du placenta. Ce sont surtout des requins de pleine eau. Mais il y a aussi des ovovivipares. Leurs embryons se développent dans un œuf qui reste dans l’utérus de la femelle jusqu’à l’éclosion. Enfin, il y a des ovipares. Ceux-là pondent des œufs dans les eaux. Ils vivent plus souvent dans les profondeurs.

Un embryon de requin et son œuf

Et c’est justement l’œuf de l’un de ces derniers que les chercheurs ont eu la chance d’observer lors d’une plongée mémorable à plus de 250 mètres de profondeur. Une observation exceptionnelle en ce jour de novembre 2018, qui fait découvrir l’embryon d’un requin, piégé avec son œuf dans une sorte de coque résistante. Ces coques sont généralement attachées par de longs brins à des invertébrés ou à des algues – ici à des coraux – au fond de la mer. C’est dans le sac vitellin à l’intérieur de l’œuf que l’embryon trouvera tous les nutriments nécessaires à son développement.

Au bout de quelques mois, car au fond des océans, la vie prend son temps, le petit requin – un requin-chat, selon les chercheurs – sera enfin prêt à sortir de son œuf. Il devra alors se débrouiller sans l’aide de sa mère. Pour survivre, sa seule chance sera de maîtriser la nage.

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