Elizabeth II et 69 ans de règne : les premiers mots poignants de reine à la mort de son père

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Elle est devenue reine bien plus tôt que prévu, et bat aujourd'hui des records de longévité. La reine Elizabeth II d’Angleterre célèbrera en juin 2021 ses 69 ans de règne sur le Royaume-Uni et le Commonwealth. Ce long règne, comme c'est souvent le cas, a pourtant commencé par une terrible nouvelle : une mort. Le 6 février 1969, le père de celle qui était encore appelée princesse Elizabeth, est soudainement mort. Apprenant ce décès, la première réaction de la future souveraine, si étonnante soit-elle, fut alors de présenter ses excuses.

« Je suis désolée. Cela veut dire que nous devons rentrer à la maison », sont les premiers mots qu’aurait prononcés la princesse Elizabeth, au moment où son mari, Phillip, lui a annoncé la terrible nouvelle. Ils étaient en effet en voyage officiel au Kenya lorsque le roi George VI, dont la santé déclinait dangereusement, a été retrouvé mort dans son lit de Buckingham Palace.

Quelques heures plus tard, Elizabeth et Phillip décollaient en urgence en direction de Londres, accompagnés de leur équipe d’assistants. Parmi eux, Lady Pamela Hicks aurait trouvé la future reine, âgée d’à peine 25 ans, « complètement calme » face au rôle impressionnant qui lui incombait d’incarner si jeune. À l’atterrissage à Londres, une tenue de deuil noire avait été apportée dans l’avion royal avant que la princesse Elizabeth n’apparaisse devant une foule de journalistes et de photographes. Elle aurait très vite pris son nouveau rôle très au sérieux, et se serait intensément (...)

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