Elections locales au Royaume-Uni: scrutin test pour Boris Johnson, décisif en Irlande du Nord

REUTERS/Toby Melville

Des élections locales ont lieu jeudi en Angleterre, en Ecosse et au Pays de Galles, ainsi que pour renouveler l'Assemblée d'Irlande du Nord à Belfast.

Les Britanniques ont commencé à voter jeudi lors d'élections locales qui donneront une idée des dégâts du scandale du "partygate" pour le Parti conservateur de Boris Johnson et s'annoncent décisives pour l'Irlande du Nord où les républicains du Sinn Fein espèrent une victoire historique. Des milliers de sièges sont en jeu dans des conseils locaux en Angleterre, Ecosse et au Pays de Galles, ce qui permettra aux électeurs de s'exprimer dans les urnes pour la première fois après des mois de révélations sur les fêtes tenues à Downing Street pendant les confinements. Et pourrait ainsi, en cas de mauvais résultats, convaincre certains députés attentistes de la majorité de retirer leur soutien à Boris Johnson, déterminé à rester au pouvoir malgré l'amende reçue, inédite pour un Premier ministre en exercice.

Loin des déchirements de Westminster, c'est un séisme politique qui s'annonce en Irlande du Nord où les sondages donnent le Sinn Fein en tête de l'Assemblée locale pour la première fois en 100 ans d'histoire de la province britannique de 1,9 million d'habitants, sous tensions depuis le Brexit. Les bureaux de vote ont ouvert à 06H00 GMT et fermeront à 21H00 GMT, avec de premiers résultats connus dans la nuit de jeudi à vendredi en Angleterre puis s'étalant les jours suivants.

"Otage"

En Irlande du Nord, le vote pourrait redéfinir le Royaume-Uni. Le dernier sondage de la campagne donne une avance de huit points au Sinn Fein, partisan d'une réunification avec la République d'Irlande, devant les unionistes du DUP, premier parti de l'assemblée sortante, au coude à coude avec le parti centriste Alliance. Une victoire du Sinn Fein, l'ex-vitrine politique de l'Armée républicaine irlandaise, propulserait sa vice-présidente(...)


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