Effondrement: les vraies raisons de la disparition des vikings du Groenland

Paul Guyonnet
À partir de la fin du Xe siècle, des Vikings venus d'Islande ont colonisé le Groenland, s'y installant durablement. Mais moins de 500 ans plus tard, ils avaient complètement disparu de l'île, la faute à une conjonction de facteurs...

HISTOIRE - Si l’Histoire est un éternel recommencement, espérons que nous ne sommes pas en train d’imiter les Vikings qui ont colonisé le Groenland à la fin du Xe siècle. Alors que la crise environnementale, le changement climatique et la montée des populismes dans le monde donnent de plus en plus de crédit aux collapsologues -du nom de la théorie qui voit nos civilisations occidentales s’effondrer d’ici quelques dizaines d’années-, ce cas de figure historique doit effectivement servir à tirer des leçons édifiantes pour l’avenir. 

Après environ cinq siècles d’installation et de prospérité sur la deuxième plus grande île du monde, les colons scandinaves en ont disparu, subitement. Dans le même temps, les ancêtres des Inuits qui avaient pris position plus au nord du Groenland, eux, ont survécu et s’y trouvent encore, la preuve que l’adaptation humaine était tout à fait possible sur ce territoire immense. 

Dès lors, comment expliquer l’un des cas les plus éloquents d’effondrement de civilisation? Par une conjonction de facteurs, ayant à la fois trait au contexte historique, au fonctionnement organisationnel de la société de ces Vikings, à l’environnement et aux changements climatiques de l’époque.

La fin du monde est à la mode. La crise environnementale et l’incapacité de notre civilisation mondialisée à y répondre font craindre à de plus en plus de personnes un effondrement plus ou moins imminent de la société. Le mouvement a pris une telle ampleur qu’il a maintenant un nom: collapsologie.

Ses défenseurs sont-ils des Cassandre incompris ou de futurs gourous en puissance? Nos sociétés foncent-elles vraiment vers un mur? Comment pourrait-on empêcher la fin de ce monde? Bref, comment ne pas s’effondrer face à l’effondrement? C’est pour répondre à ces questions que Le HuffPost a choisi de consacrer un dossier spécial à l’effondrement. Un dossier complet sera publié le 2 décembre à l’occasion de la COP25. 

Dans la vision qui a longtemps été dominante, et en particulier à...

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