Effondrement à la Pointe du Hoc, haut lieu du Débarquement

Un important pan de la falaise de la Pointe du Hoc (Calvados), lieu symbolique du Débarquement de Normandie du 6 juin 1944, s'est effondré vendredi, a-t-on appris de sources concordantes.

"En raison de l'érosion progressive de la Pointe du Hoc, une partie de l'affleurement surplombant la Manche s'est effondrée aujourd'hui (vendredi). Personne n'a été blessé dans le glissement de terrain, qui est tombé dans la mer, et il n'y a aucun risque pour les visiteurs", indique dans un communiqué l'American Battle Monuments Commission (ABMC), organisme public américain qui gère le site en vertu d'un traité datant de 1956.

Sous le soleil, une centaine de touristes étaient présents et photographiaient le pan de la falaise englouti par les flots, a constaté un photographe de l'AFP.

"Nous savons depuis 2011 que le paysage culturel de la Pointe du Hoc est en danger à cause de l'érosion des falaises", déclare Scott Desjardins, surintendant du cimetière américain de Normandie et de la Pointe du Hoc, cité dans le communiqué de l'ABMC.

"Nous continuons d'étudier la situation afin de trouver des moyens d'atténuer les risques et de préserver le site tout en continuant à raconter l'histoire héroïque du lieutenant-colonel James E. Rudder et de ses hommes qui ont escaladé les falaises le 6 juin 1944 pour aider au succès du débarquement allié en Normandie", ajoute-t-il.

Ce sont 225 rangers qui entreprirent l'ascension de la pointe de plus de 25 m de haut le 6 juin 1944 sous les tirs allemands dans des conditions météo détestables. Seuls 90 s'en sortirent.

Selon Régis Leymarie, délégué adjoint Normandie du conservatoire du littoral qui est propriétaire du site, ce phénomène était attendu car "ces falaises sont en érosion depuis leur création".

"Il y a une douzaine d’années, on avait convenu avec les Américains et les services de l’Etat que le confortement du pied de falaise de la Pointe du Hoc avait pour but de freiner l'érosion mais en aucun cas de l’arrêter. Le site n’était plus comme il était en 1944", a indiqué M. Leymarie.

"On est sur un symbole de ce que vivent beaucoup de littoraux en Normandie et ailleurs avec une accélération du phénomène d’érosion", a-t-il expliqué.

La Pointe du Hoc accueille près de 500.000 visiteurs par an.

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