EDITO. La science lit dans les pensées : le numéro 910 de Sciences et Avenir - La Recherche chez vos marchands de journaux

Crédit Sciences et Avenir

"Cerveaux éclairés", c'est l'éditorial du rédacteur en chef du mensuel Mathieu Nowak, extrait de Sciences et Avenir - La Recherche 910. Le magazine est disponible dans tous les points de vente habituels depuis le jeudi 22 septembre 2022, et également en version numérique.

Lire dans le cerveau ! Sciences et Avenir–La Recherche aurait-il cédé aux sirènes du sensationnalisme ? Non, ce sont les progrès de la neuro-imagerie, des interfaces cerveau-machine et de l’intelligence artifi cielle qui sont sensationnels. Une personne totalement paralysée communique avec son enfant, une autre qui a perdu l’usage de ses membres parvient à écrire "par la pensée" sur un ordinateur, une autre encore, tétraplégique, réussit seule à attraper une bouteille et boire à la paille. Autant d’exploits permis par un décryptage inédit des messages que le cerveau continue à émettre même quand le corps ne répond plus.

Tout cela est-il bien raisonnable ?

Et ce n’est que le début. Avec les données de l’activité du cerveau enregistrées par IRM fonctionnelle et un algorithme d’intelligence artificielle, des scientifiques parviennent à reconstituer des visages observés par un patient avec un réalisme stupéfiant. Au-delà, ce ne sont pas moins de 50 tâches cognitives que l’on sait maintenant décoder dans le cerveau.

Paradoxalement, ces progrès fascinants sont réalisés alors que le fonctionnement intime du cerveau nous échappe toujours. Mais tout cela est-il bien raisonnable ? Justement parce que les techniques ne sont pas encore abouties, il est temps de se poser la question. Nos pensées demeurent notre dernier espace d’intimité. Prétendre les décoder ne devra jamais être envisagé sans considérer notre consentement.

Démêler la réalité des fantasmes

Le risque d’un mésusage des technologies en développement est réel. D’autant que certains, à commencer par l’incontournable entrepreneur milliardaire Elon Musk, n’envisagent pas un futur sans elles. Pour augmenter nos capacités cérébrales, interagir avec notre environnement, voire le piloter par la pensée. Aussi avons-nous décidé de consacrer tout un dossier à cette question. Pour démêler la réalité des fantasmes, expliquer les enjeux et les risques de cette révolution, donner les clés qui permettront à chacun de prendre posit[...]

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