Éclipse solaire: pourquoi les astronomes l'attendent avec impatience

·Journaliste sciences video au HuffPost.
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Éclipse solaire: pourquoi les astronomes l'attendent avec impatience
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ASTRONOMIE - Éclipse totale, annulaire, hybride ou partielle: lorsque la Lune passe devant le Soleil, elle peut l’occulter totalement ou en partie, comme le découvriront les Français à l’occasion de l’éclipse solaire ce jeudi 10 juin. Le phénomène, s’il sera particulièrement impressionnant pour un observateur vivant au Pôle nord, risque de décevoir dans l’Hexagone où une infime partie de notre astre brûlant sera couverte.

Ce n’est pas si grave: comme vous pouvez le découvrir dans la vidéo en tête de cet article, les éclipses solaires sont loin d’être une simple attraction à touristes. On le sait, depuis l’Antiquité, les éclipses fascinent savants et philosophes, à l’image de Thalès prédisant, déjà, par le calcul que le phénomène allait se produire dans le ciel grec.

Au-delà de la mécanique céleste, lorsque le Soleil passe derrière la Lune, c’est l’occasion de voir ce qui est habituellement occulté: la couronne solaire, ce cercle de feu qui, au-delà de sa luminescence à l’œil nu, se propage dans notre système solaire. Kepler, au XVIIe siècle, y voyait un ”éther” enflammé autour de l’étoile brillante, quand quelques décennies plus tard, Cassini, l’astronomie de Louis XIV, décrit en détail la fameuse couronne.

Mais c’est seulement avec l’arrivée, à la fin du XIXe siècle, de nouveaux instruments de mesure et de lunettes astronomiques puissantes que le halo livre un peu ses secrets... et en garde beaucoup d’autres. La couronne solaire est une masse gazeuse, comme l’astre dont elle provient. Les observations infrarouges ont montré que l...

Cet article a été initialement publié sur Le HuffPost et a été actualisé.

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