Eaux de Fukushima: feu vert de l'autorité nucléaire japonaise pour un rejet en mer

Toshikazu Sato/AP/SIPA

La centrale de Fukushima va déverser très graduellement dans l'océan Pacifique plus d'un million de tonnes d'eau contaminée au tritium, un radionucléide ne pouvant être éliminé par les technologies actuelles mais dont la dilution en mer est déjà pratiquée au Japon.

Le régulateur nucléaire japonais a approuvé vendredi le plan de rejet en mer des eaux contaminées de la centrale accidentée de Fukushima Daiichi tel que l'a proposé l'opérateur Tepco, lequel devra toutefois encore convaincre des autorités et communautés locales. Ce projet controversé avait déjà été validé l'an dernier par le gouvernement et il est supervisé par l'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA). Il consiste à déverser très graduellement dans l'océan Pacifique au large de Fukushima plus d'un million de tonnes d'eau contaminée au tritium, un radionucléide ne pouvant être éliminé par les technologies actuelles mais dont la dilution en mer est déjà pratiquée au Japon et à l'étranger sur des installations nucléaires en activité.

Ces eaux tritiées proviennent de la pluie, de nappes souterraines ou des injections d'eau nécessaires pour refroidir les cœurs de plusieurs réacteurs nucléaires de Fukushima Daiichi entrés en fusion à cause du tsunami du 11 mars 2011 qui avait heurté la centrale de plein fouet. Plus d'un millier de citernes ont été installées autour de la centrale pour entreposer ces eaux tritiées après des opérations de filtrage visant à éliminer d'autres substances radioactives. Mais les capacités de stockage sur place arrivent bientôt à saturation. Selon des experts, le tritium n'est dangereux pour les humains qu'à hautes doses concentrées, une situation a priori exclue en cas d'un rejet en mer étalé sur plusieurs décennies comme le prévoit Tepco.

L'AIEA estime aussi que ce projet va se faire "en pleine conformité avec les normes internationales" et qu'il ne va causer "aucun dommage à l'environnement". Tepco compte démarrer l'opération au printemps 2023, après la construction d'un conduit(...)


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