Drame sur le ring

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Le boxeur Anthony Durand a décidé d’abandonner la discipline à seulement 22 ans après son combat du 15 juillet à Bangkok qui s'est soldé par la mort de son adversaire. Rencontré par Paris Match, il revient sur le drame et aide les proches de la victime. A découvrir dans le numéro 3822, en kiosques jeudi.

Déjà deux fois champion de France de muay-thaï, boxeur surdoué pour sa génération, Anthony Durand a décidé d’abandonner la boxe à 22 ans. Pour toujours. «Jamais plus je ne pourrais même m’entraîner ni même porter un coup. C’est juste au-delà de mes forces», assure-t-il à Paris Match.

Le 15 juillet, son combat à Bangkok contre Phanphet Phadungchai, 25 ans, un des meilleurs champions thaïlandais de sa catégorie (-73 kilos) a tourné à la tragédie. Bien dans son match, le Français domine. Ses tip (coups de pied frontal) ou khao loy (coup de genou sauté) font mouche. Son opposant encaisse. Sonné au quatrième round, il n’évite le KO qu’en se cramponnant aux cordes. Mais au cinquième round, alors que le match va s’achever dans 1 minute et 18 secondes, le boxeur de Nemours déclenche sa spéciale, le sok lap lang, un coup de coude retourné, qu’il assène à chacun de ses combats. Touché à la tête, le Thaïlandais s’effondre, les bras en croix et retombe lourdement sur le tapis.

Une cagnotte leetchi pour aider la famille de son adversaire défunt

Dans la nuit, il est transporté d'urgence dans un hôpital voisin. Victime d’une une hémorragie cérébrale, il oscille entre la vie et la mort. «J’étais en état de choc, désemparé. Très vite, je suis allé voir sa famille afin de leur remettre l’intégralité de ma bourse», témoigne le jeune Français. Il rentre en France. Mais le samedi 23 juillet, à Nemours, entouré de sa famille, il apprend la mort de son adversaire.

La femme du disparu lui pardonne et assure : «C’est un accident, la fatalité. Je ne veux pas qu'Anthony raccroche ses gants. Je veux qu'il réalise le rêve de Phanphet d'être champion.» Le Français s’est engagé auprès de la mère, la femme et de la petite fille de son adversaire(...)


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