Un dragon des mers de plus de 90 millions d’années découvert en Angleterre

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L'ichtyosaure est un prédateur marin ayant vécu sur Terre il y a au moins 90 millions d'années.
L'ichtyosaure est un prédateur marin ayant vécu sur Terre il y a au moins 90 millions d'années.

Le fossile de 10 mètres de long a été découvert au hasard d'un chantier. Joe Davis, qui travaille au sein de la réserve naturelle de Rutland Water, en Angleterre, est inopinément tombé sur un drôle d'os en février de l'année dernière. Comme l'explique la BBC, qui rapporte l'affaire, il ne s'agit pas des restes d'un dinosaure, mais du squelette presque complet d'un imposant prédateur marin ayant vécu il y a plus de 90 millions d'années : un ichtyosaure, parfois appelé « dragon des mers ». Il s'agit même du plus grand jamais découvert en Angleterre.

« J'ai posé mon regard sur quelque chose qui ressemblait à des pierres en me disant que quelque chose était différent, plus organique », explique-t-il à la BBC. « C'est là que nous avons aperçu quelque chose qui évoquait l'os d'une mâchoire ». Après une légère attente, une équipe de paléontologues a pu se rendre sur place pour voir de plus près la nature des ossements.

« L'une des plus grandes découvertes de l'histoire de la paléontologie britannique »

Ceux-ci estiment donc que nous avons affaire au squelette d'un ichtyosaure, créature pouvant mesurer jusqu'à 25 mètres de long et ayant vécu entre 250 et 90 millions d'années avant notre ère. « L'une des plus grandes découvertes de l'histoire de la paléontologie britannique », affirme, enthousiaste, l'un des experts.

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