Le doyen des Français est mort à l'âge de 111 ans

Dans son village de Limalonges, dans les Deux-Sèvres, Roger Auvin avait la réputation d'un homme à la fois robuste, "gentil et doux".

Il était né le 20 mars 1908 dans la Vienne. Roger Auvin est mort dimanche à l'âge de 111 ans à son domicile à Limalonges, petit village des Deux-Sèvres, a-t-on appris mardi auprès de son fils. Il était le doyen des hommes français depuis le 24 novembre 2016, après le décès de son prédécesseur Georges Massard dans le Calvados, à l'âge de 110 ans.

"Il n'a pas souffert du tout. Il y a 15 jours qu'il refusait de manger, il avait décidé lui-même", a déclaré à l'AFP son fils Rémi Auvin, qui l'a découvert mort avec l'aide ménagère. Les obsèques auront lieu mercredi à 15 heures en l'église de Limalonges, a-t-il précisé.

Un "personnage" avec "une grande force de caractère"

À Limalonges, Roger Auvin avait la réputation d'un homme à la fois robuste, "gentil et doux". En 2007, il avait perdu son épouse puis son fils aîné, Jean-Claude: "Un coup dur dans sa vie", soulignaient en 2016 ses proches. Il avait sept petits-enfants, sept arrière-petits-enfants, deux arrière-arrière-petites-filles dont "l'une a eu un bébé", selon son fils Rémi Auvin.

"C'était quand même un personnage notre doyen. On le voyait souvent assis dans son fauteuil devant la maison avec sa couverture et souvent on voyait une dame qui le promenait dans les rues de Limalonges. On l'a même vu au vide-grenier le 8 septembre se promener dans les rues", a indiqué à l'AFP la maire Annette Machet.

"C'était quelqu'un qui avait une grande force de caractère, qui faisait du théâtre quand il était plus jeune et qui adorait cela. C'était un amateur de photo également", a-t-elle poursuivi. Selon un de ses adjoints, Alain Biraud, "il était suivi matin, midi et soir par des aides qui lui ont permis de rester chez lui jusqu'au bout".

Marcel Meys, nouveau doyen

La mort de Roger Auvin a également été annoncée à l'AFP par Laurent Toussaint, un féru de statistiques devenu au fil des ans un expert reconnu sur les personnes centenaires. D'après lui, la doyenne des Français est toujours sœur André, Lucille Randon, 115 ans et vivant à Toulon. "Elle est aussi doyenne de l'Europe et vice-doyenne mondiale", a-t-il précisé, ajoutant qu'une Japonaise a un an de plus qu'elle.

Selon ce dernier, c'est désormais Marcel Meys, âgé de 110 ans, qui succède à Roger Auvin comme doyen des hommes français. Aucun organisme officiel ne décerne en France le "titre" de doyen.

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