Douter de son médecin augmente la sensation de douleur durant une consultation

Se méfier du médecin qui vous soigne ou du système de soins de santé en général pourrait impacter les réactions de votre cerveau à la douleur reçue. Selon une nouvelle étude de l'université de Miami, lorsque les médecins sont perçus comme moins dignes de confiance par leurs patients, la douleur et l'activité cérébrale liée à la douleur peuvent augmenter.

D’après de précédentes études sur le sujet, une relation médecin-patient positive produit un effet sur de nombreux résultats de santé des patients, notamment en augmentant la réponse au placebo et la satisfaction des patients, et en affectant des paramètres cliniques comme la douleur postopératoire. Il a été noté que cela réduit également la réponse physiologique du patient lors de l’annonce de son diagnostic de cancer.

Comprendre les mécanismes neurobiologiques à l’origine du phénomène

Toutefois, les mécanismes neurobiologiques à l'origine des réductions de la douleur liées à la confiance des patients envers leur médecin restaient flous. Pour les comprendre, les chercheurs américains ont utilisé la neuro-imagerie fonctionnelle (IRMf) afin de visualiser les réponses du cerveau des participants soumis à une procédure médicale douloureuse (des stimulations thermiques sur les bras) et traités par des médecins virtuels apparaissant plus ou moins dignes de confiance.

Les médecins « virtuels » correspondaient à des images d'individus vêtus d'une blouse blanche et dont les visages ont été créés par un algorithme informatique pour paraître plus ou moins dignes de confiance.

Conception de la tâche d'IRMf d'interaction médicale virtuelle. © Anderson, Gianola and al. Cerebral Cortex
Conception de la tâche d'IRMf d'interaction médicale virtuelle. © Anderson, Gianola and al. Cerebral Cortex

Sans surprise, les participants ont signalé une douleur accrue lorsqu'ils recevaient des stimulations thermiques douloureuses de la part de médecins qu'ils percevaient comme moins dignes de confiance. À la suite à l’examen IRMf, les chercheurs ont également relevé une augmentation de l'activité cérébrale dans les régions du cerveau liées à la...

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