« D'or et de sang », l’Etna nous a offert un spectacle magnifique !

30 mai 2022, 19 heures. Nous voilà arrivés dans notre logement à la Serra la Nave, un petit chalet de montagne situé vers 1.750 mètres d’altitude sur le versant sud du volcan. Un verre de vin, de la tomme de l’Etna, des olives et des tomates séchées, l’apéritif a des saveurs siciliennes, aux côtés d’un couple d’amis que nous retrouvons pour ce séjour.

Le paysage est lui volcanique, avec quelques coulées de lave anciennes qui contrastent avec la végétation rase prédominante à cette altitude. La vue porte jusqu’à la cime du volcan et précisément sur deux des quatre cratères qui composent son sommet : la Bocca Nuova qui dégaze abondamment en ce début de soirée, et le Cratère Sud-Est qui est devenu le point culminant de l’Etna après son intense activité de l’année dernière !

D’ici, rien ne révèle l’éruption en cours, car la lave sort de l’autre côté du volcan, mais le trémor volcanique, une vibration continue provoquée par la sortie du magma en surface dont on peut consulter l’enregistrement librement sur internet, est formel : l’éruption continue !

Que le spectacle commence !

Vers 22 heures, nous prenons la voiture pour rejoindre un point de vue d’où l’on espère voir l’éruption. Il est situé au bord du rempart sud de la Valle del Bove, une falaise abrupte de 100 à 200 mètres de haut qui délimite une large dépression sur le flanc est du volcan. Large de 5 kilomètres en moyenne pour environ 7 kilomètres de long, cette grande vallée accueille bon nombre des coulées de lave de l’Etna et comme nous le remarquons à présent, cette éruption n’échappe pas à la règle.

Le spectacle est déjà superbe, de rouge et d’orange dans la nuit noire. L’incandescence de la lave se reflète dans les gaz exhalés par les coulées, créant une sorte de nuage rougeâtre envoûtant

Bien qu'étant à un peu plus de 5 kilomètres en contrebas de la zone éruptive, nous distinguons assez nettement les diverses coulées qui sont actives simultanément et dont les fronts sont parvenus au pied du talus que forment...

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