Combien d'oiseaux sont présents sur Terre ?

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A l'aide de calculs et d'observations, des chercheurs australiens ont réussi à estimer le nombre d'oiseaux présents sur Terre.

Certaines données semblent difficiles à estimer tant le dénombrement paraît impossible. Mais des chercheurs australiens se sont risqués à réaliser une telle évaluation. Ils ont réussi à estimer le nombre d'oiseaux sur Terre.

Une quantité gigantesque de données

"Pour les domaines de l'écologie, de la biologie évolutive et de la conservation, les estimations de l'abondance des organismes sont essentielles. Cependant, la quantification de l'abondance est difficile et prend du temps", souligne une nouvelle étude parue le 25 mai 2021 dans la revue . C'est ici que la science participative entre en jeu : elle permet de récolter rapidement une grande quantité de données partout sur la planète. Les auteurs de cette étude ont compilé plus d'un milliard d'observations d'oiseaux signalées sur le site eBird par pas moins de 600.000 personnes entre 2010 et 2019. Les biologistes ont également développé un algorithme dont les calculs prenaient en compte la détectabilité d'une espèce, c'est-à-dire la probabilité qu'une personne ait repéré un oiseau de celle-ci et l'ait signalé sur le site. Une espèce devient plus visible par exemple si les oiseaux volent en groupe, s'ils sont colorés ou de bonne taille. Le but des scientifiques : estimer le nombre d'oiseaux sur Terre. Ils ont pris en compte environ 92% de toutes les espèces soit 9.700. Les 8% restantes sont trop rares pour être détectées ou les données les concernant ne sont pas accessibles car il s'agit d'espèces "sensibles", pouvant être victimes de trafic. Les oiseaux non comptabilisés ne doivent de toute façon changer que subtilement l'estimation globale obtenue par les biologistes.

Les moineaux domestiques sont les plus nombreux

L'étude révèle que la Terre compte plus de 50 milliards d'oiseaux. A titre de comparaison, la population humaine frôle les huit milliards. Quatre espèces d'oiseaux atteignent le milliard de spécimens : le moineau domestique (1,6 milliard), l'étourneau sansonnet (1,3 milliard), le goéland à bec cerclé (1[...]

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