Doggerland, le territoire englouti sous la mer du Nord

Le Doggerland, c'est là ! © Nasa/Wikimedia Commons

Voilà des siècles que les marins européens viennent pêcher sur le Dogger Bank, ce grand banc de sable de 17 600 km2 (soit près de deux fois la Corse). Situé à une vingtaine de mètres de profondeur au cœur de la mer du Nord, il est réputé pour accueillir de vastes colonies de harengs. Aujourd’hui, les pêcheurs de cette zone remontent dans leurs filets d’étranges vestiges : des morceaux de squelette de mammouth ou de rennes. Ces traces préhistoriques ont entre 10 000 et 22 000 ans ! Depuis tout ce temps, ces ossements étaient conservés sur le Dogger Bank. Explications.

Il y a près de 20 000 ans, la terre était au plus fort d’une période de glaciation. Les températures affichaient en moyenne 4 °C de moins que celles d’aujourd’hui et le niveau des eaux était situé entre 100 et 120 mètres plus bas. De grandes bandes de terre reliaient les îles Britanniques au continent européen. Le Rhin, la Seine et la Tamise étaient les affluents d’un fleuve dont le lit se trouve aujourd’hui sous la Manche. Il y a 10 000 ans, la planète se réchauffe et le niveau des eaux monte. Cette portion de terre a sans doute été définitivement submergée vers 5 000 avant notre ère, lentement mais sûrement. Ses habitants se sont donc réfugiés sur les terres émergées environnantes. Et les traces humaines, animales et végétales de ces millénaires de vie se retrouvent sur le Dogger Bank, l’un des derniers vestiges de ce continent englouti.

Cette zone, les scientifiques l’ont baptisée Doggerland. Aujourd’hui, grâce (...)

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