D'où vient la tradition du sapin de Noël?

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L'ANTISECHE - En cette période de fêtes de fin d'année, il est le roi des salons. Mais d'où vient la tradition du sapin de Noël ? Chaque jour, l'antisèche du JDD répond à une question pas si bête que ça, pour mieux comprendre l'actualité.

La tradition du sapin de Noël existe depuis au moins quatre millénaires. Elle est donc plus ancienne que la célébration de Noël. Mais d'où vient-elle ? Dans le calendrier celte, chaque mois était représenté par un arbre. Décembre était associé à l'épicéa, arbre résineux à aiguilles, symbolisant l'enfantement. Ils le décoraient avec des fruits, des fleurs et du blé.

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Dans le monde antique et au Moyen-Age, les arbres ont été utilisés dans de nombreuses cultures pour symboliser le renouveau. En Scandinavie, les sapins et l'épicéa étaient privilégiés car leurs aiguilles ne tombent pas en hiver, mais on retrouve également ces deux variétés chez les Égyptiens, les Chinois et les Hébreux. Les Romains, quant à eux, décoraient leur maison de branches de laurier, de buis ou d'olivier. Ils laissaient des lampes allumées pour éloigner les démons, ce qui peut rappeler nos guirlandes électriques et bougies.

Un sapin à Versailles 

Pour la tradition du sapin en tant que telle, l'origine se trouve plutôt en Allemagne et dans les pays Baltes. En Lettonie, on assure que le premier réel sapin de Noël a été érigé et décoré à Riga, la capitale, en 1510. En France, un texte de 1600 raconte la décoration d'un sapin à Sélestat, dans le Bas-Rhin, avec des pommes et des hosties. A la fin de la période des fêtes, les enfants secouaient l'arbre pour dévorer les décorations.

En 1738, l'épouse polonaise de Louis XV, Marie Leszczynska, fait installer un ...

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