D'où vient l'expression "Impossible n'est pas français"?

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C'est le slogan qu'Eric Zemmour a choisi pour sa campagne présidentielle. "Impossible n'est pas français". Une expression censée démontrer l'opiniâtreté des Français et que l'on devrait à Napoléon. Sauf qu'au départ, l'empereur pensait… aux Polonais.

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En 1808, il part à la conquête de l'Espagne. Son armée est bloquée au pied du col de la Somosierra, près de Madrid. Le passage est très étroit et il est gardé par quatre batteries espagnoles et des tireurs embusqués. Napoléon veut s'en débarrasser en envoyant un escadron de chevau-légers polonais (une cavalerie légère, dont les cavaliers sont recrutés parmi la noblesse polonaise). Soit un rapport de force de 140 contre plusieurs milliers. Les lieutenants français disent à l'empereur que cela est "impossible". Selon l’historienne Hélène de Champchesnel, Napoléon se serait écrié : "Comment? Impossible! Je ne connais point ce mot-là! Il ne doit y avoir pour mes Polonais rien d’impossible!" Ces derniers ont battu les Espagnols et cet exploit a fait la renommée de l'expression à la cour impériale.

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En juillet 1813, l'empereur reprend ce bon mot et l'adapte. Le général Le Marois le prévient qu'il ne pourra pas tenir la ville de Magdebourg face aux ennemis. Napoléon lui répond : "c'est impossible m'écrivez-vous ; cela n'est pas français." Et c'est l'écrivain Honor...


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