D'où vient cette expression "énergie fossile" ?

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Certaines expressions ont mauvaise presse. Il en est ainsi des énergies fossiles, généralement opposées à juste titre aux énergies renouvelables. Autrefois affublés de toutes les promesses de confort pour l’homme, le charbon, le gaz et le pétrole connaissent aujourd’hui un sérieux revers de la médaille. À l’inverse des énergies hydrauliques, éoliennes, solaires et géothermiques, renouvelables à merci, les énergies fossiles résident en quantité limitée sur notre planète. Là n’est d’ailleurs pas leur seul bémol. Au fléau environnemental créé par leur extraction puis leur combustion, s’ajoute un impact direct sur la santé des hommes et des animaux. Mais répondons d’abord à la question des origines de ces énergies, qui sont très anciennes…

Une énergie fossile est une source d’énergie issue de la méthanisation de végétaux et d’animaux morts, ensevelis dans le sol depuis plusieurs centaines de millions d’années, 350 millions pour le pétrole, 650 millions d’années environ pour le gaz et le charbon ! Cette dégradation naturelle d’espèces organiques privées d’oxygène forme peu à peu des sédimentations, pour la plupart absorbées par les bactéries ou recomposées en matières gazeuses ou rocheuses essentiellement présentes au fond des océans et des lacs. Ces fossiles sont surtout constitués de carbone d’hydrogène, d’où leur appellation d’hydrocarbures. L’énergie fossile ne représente aujourd’hui que 1 % de la biomasse terrestre.

L’homme utilise les hydrocarbures depuis longtemps. Les Babyloniens (...)

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