D'où provient le plus grand squelette de dinosaure exposé au monde ?

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La revue de presse Allemagne raconte l'histoire de la découverte du Giraffatitan brancai, dont le squelette est exposé au Musée d'histoire naturelle de Berlin. Également au sommaire : des chercheurs ont retrouvé dans le sud de l'Allemagne les plus anciennes traces de loups domestiqués en Europe ; il apparaît que les premiers Slaves ont utilisé un système d'écriture noté en runes germaniques ; l'Autriche fait don à la Libye d'une sculpture probablement pillée lors de la Seconde Guerre mondiale.

À l'heure où les musées européens questionnent l'origine de certaines parts de leurs collections, le magazine , en reconstituant l'histoire de la découverte du plus grand squelette de dinosaure exposé au monde, illustre une nouvelle facette du pillage culturel corollaire de la colonisation. En 1907, un ouvrier africain découvre d'immenses ossements sur une concession située près de la colline de Tendaguru, actuellement en Tanzanie. La région faisait alors partie de la colonie d'Afrique orientale, sous domination allemande. L'administration coloniale supposant qu'il ne s'agit que d'os de girafe ou d'éléphant, dépêche tout de même sur place le paléontologue Eberhard Fraas, qui comprend immédiatement qu'un site extraordinaire vient d'être découvert, abritant les restes de gigantesques dinosaures. Mais le protectorat n'est intéressé que par la prospection de minéraux ; les fouilles sont alors organisées par le directeur du Musée géologique et paléontologique de Berlin, Wilhelm von Branca, qui organise l'expédition de Tendaguru, encore considérée de nos jours comme l'une des fouilles les plus réussies de l'histoire. Elle prend une ampleur considérable, puisqu'elle dure quatre ans et emploie jusqu'à 500 ouvriers, qui mettent au jour puis transportent à pied, lors de trajets qui durent plusieurs jours, 225 tonnes d'ossements jusqu'au port le plus proche. Les premiers squelettes reconstitués ne sont exposés au musée d'Histoire naturelle de Berlin qu'en 1924, le plus colossal ne trouve place dans l'atrium qu'en 1937. Haut de 13 mètres et long de 26 mètres, le Giraffatitan brancai est le plus grand squelette de dinosaure assemblé au monde. Passé sous silence pendant des années, le contexte colonial des dinosaures de Tendaguru est actuellement réévalué par le musée, mais le classement du Giraffatitan au registre des biens culturels nationaux implique son maintien sur le territoire. Ce bien mal acquis ne sera donc pas restitué.

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