Un jihadiste d'origine tchétchène condamné à dix ans de prison aux assises

Le Tchétchène a été naturalisé français en 2008 après avoir obtenu l'asile politique. Il était soupçonné de s'être rendu en Syrie et d'avoir été émir dans un groupe jihadiste.

Un Tchétchène naturalisé français en 2008, qui était notamment accusé d'avoir été "émir" d'un groupe jihadiste en Syrie en 2013 et 2014, a été condamné ce samedi à Paris à dix ans de prison par la cour d'assises spéciale.
    
Cette peine, qui est alignée sur les réquisitions du parquet, est accompagnée d'une période de sûreté des deux tiers. L'accusé Khassanbek Tourchaev encourait trente ans de réclusion.

"Je n'ai pas combattu, je me suis défendu"

Vendredi soir, l'avocat général avait admis la difficulté d'établir les faits. "Quand et combien de temps est-il allé en Syrie? Je suis dans l'incapacité de faire une démonstration certaine", a déclaré le magistrat.
    
Khassanbek Tourchaev a reconnu s'être rendu en Syrie et y avoir séjourné environ trois mois en 2013 et 2014. Mais il a affirmé y être allé dans le but de chercher ses frères, "pas pour faire la guerre". "Je n'ai pas combattu, je me suis défendu", a-t-il affirmé.
    
Il était cependant accusé d'avoir participé à des combats et assuré une formation en explosifs à d'autre combattants. Il était aussi soupçonné d'avoir joué le rôle d'"émir" dans un groupe jihadiste, au sein de l'Emirat du Caucase affilié à Ahrar al-Cham, qui faisait lui-même partie du Front islamique.
    
Il a affirmé n'avoir été "émir" qu'une quinzaine de jours. "Quand j'étais au front, un émir est mort pendant le combat, donc il fallait un supérieur. Les jeunes m'aimaient bien, ils m'ont demandé de prendre la succession", a affirmé l'accusé, qui a été arrêté en 2015 en Moldavie.

L'asile politique obtenu en 2008

Pour l'avocat de l'accusé, Louis-Romain Riché, "le quantum de la peine reflète que ce dossier relevait du tribunal correctionnel". L'avocat général lui-même a souligné "le parcours judiciaire inhabituel de ce dossier": Khassanbek Tourchaev devait d'abord être jugé en correctionnelle, où il encourait dix ans de prison. Mais après que le parquet général a estimé que les faits étaient de nature criminelle, le dossier a été renvoyé aux assises.
    
Dans sa plaidoirie, Me Riché a demandé à la cour de sortir du "fantasme" autour de ce personnage, qui a eu "une enfance dorée" en Tchétchénie avec un père ministre dans les années 90. Khassanbek Tourchaev, aujourd'hui âgé de 49 ans, est arrivé en France en 2002 où il a obtenu l'asile politique. Il a été naturalisé en 2008.
    
Dès 2005, il avait été repéré par les services de renseignement en raison de son extrémisme religieux. Il se décrit lui-même comme salafiste. "Aujourd'hui je suis sur la voie d'Allah", a-t-il déclaré. Mais dans ses derniers mots à la cour, il a affirmé que "la Syrie (était) un sujet clos" pour lui. "La prison a changé beaucoup de choses en moi. Ce dont j'ai besoin, c'est ma famille", a déclaré ce polygame, père de plusieurs enfants qui vivent en Alsace.

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