Disparition du paléoanthropologue Yves Coppens, le co-découvreur de Lucy

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© Olivier Lascar
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Le paléoanthropologue Yves Coppens, professeur honoraire au Collège de France, est mort à l'âge de 87 ans. Il était l'un des co-découvreurs de l'Australopithèque Lucy. Avec la disparition de ce vulgarisateur de talent, Sciences et Avenir - La Recherche perd un fidèle compagnon de route.

C'est une figure aussi chaleureuse qu'érudite qui vient de nous quitter. Globe trotter infatigable, homme d’intuition, généreux, grand conteur amoureux des périodes anciennes et des pays lointains, le paléoanthropologue du Collège de France est connu pour avoir collecté des dizaines de tonnes de fossiles parmi lesquels plus d'un millier de restes d'Hominidés, dont la célèbre Lucy. Il a aussi mis en lumière la façon dont le climat a influencé notre évolution. Le scientifique est décédé ce 22 juin 2022, à l'âge de 87 ans, a annoncé à l'AFP son éditrice Odile Jacob. Il venait de publier le dernier tome de sa biographie, "Mémoires de mammouth".

Yves Coppens et "l'archéologite"

Compagnon de route de Sciences et Avenir depuis de longues années, Yves Coppens avait été à l'initiative de nos "Croisière du savoir", dont il était le parrain et l'un des conférenciers adorés de nos lecteurs et lectrices. Très fatigué, à l'issue d'une longue hospitalisation, il avait renoncé à participer à la dernière édition, en mai 2022. En ces occasions où il était en contact avec le public, Yves Coppens savait communiquer la passion pour les sciences du passé, qui l'animait depuis son plus jeune âge.

C’est tout gamin qu’Yves Coppens avait contracté "l’archéologite", "une passion pour l’archéologie et la préhistoire", qui le conduira à "défier Jules César et les Romains, pour l’honneur des gaulois", et plus particulièrement celui des . Lorsqu’il part barouder en Afrique, dans les années soixante, c’est d’abord pour étudier les éléphants. Mais sa passion pour le terrain le mettra vite sur la piste d’un .

Le message aux jeunes générations

Yves Coppens n’a pas seulement collecté des dizaines de tonnes de fossiles parmi lesquels plus d'un millier de restes d'Hominidés. Il a aussi mis en lumière . Aux jeunes générations, ce rédacteur de la charte de l'environnement adossé à la Constitution française, recommandait de cultiver inlassablement la curiosité et l'optimisme.

BIO EXPRESS
1934. Naissance à[...]

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