Disparition des insectes : les principales causes et responsables

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L'étude publiée, dans la revue Nature, est la première à identifier le lien entre la hausse des températures, l'utilisation intensive des terres, et la disparition massive des insectes à travers la Planète entière. Les chercheurs ont étudié 20.000 espèces différentes d'insectes sur 6.000 localités réparties dans toutes les régions du globe.

Ils ont comparé le nombre et la diversité des insectes sur chaque zone par rapport au niveau de dégradation des terres lié à l'agriculture et à la progression du réchauffement climatique sur le lieu. Dans les zones où les terres sont transformées par l'agriculture intensive et où la hausse des températures est la plus forte, le nombre d'insectes est 49 % plus bas que dans les zones restées naturelles et avec un réchauffement limité.

« On peut tout ignorer des insectes, mais c’est se priver d’une composante fabuleuse du réel »

Dans ces zones davantage préservées, avec une agriculture présente mais plus limitée et une hausse moins importante des températures, la diminution du nombre d'insectes reste malgré tout importante : leur population a également diminué de 29 %. Dans les habitats qui sont restés naturels à 75 %, la population d'insectes a diminué de 7 %. Les zones dont les terres sont dégradées à 75 %, et dont il ne reste que 25 % d'habitats naturels, ont vu leur population d'insectes diminuer de 63 %.

L'agriculture intensive fait disparaître une partie de l'ombre nécessaire aux insectes pour supporter le soleil et la chaleur. © Mose Schneider, Adobe Stock
L'agriculture intensive fait disparaître une partie de l'ombre nécessaire aux insectes pour supporter le soleil et la chaleur. © Mose Schneider, Adobe Stock

Les insectes disparaissent à un rythme alarmant dans les régions tropicales

Les régions tropicales, connues pour leur biodiversité particulièrement riche, sont celles qui sont le plus touchées par la disparition des insectes. L'agriculture intensive et le réchauffement climatique font office de double peine pour les insectes : la plupart d'entre eux, surtout dans les zones tropicales, ont besoin de l'ombre apportée par les arbres et plantes sauvages pour survivre à la chaleur...

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