Disparition des dinosaures : une comète en serait à l'origine et les scientifiques pensent savoir d'où elle provient

Laurent Sacco, Journaliste
·2 min de lecture

Il est hors de doute que la biosphère n’a pas du tout apprécié l’événement qui s’est produit il y a environ 66 millions d’années et qui a été à l’origine de l’astroblème découvert en 1990 par Alan Hildebrand en réexaminant les carottes de forages effectués pour rechercher du pétrole dans la péninsule du Yucatán.

Les datations et des études géophysiques plus poussées ont établi qu’il était bien contemporain de la fameuse crise du Crétacé-Tertiaire (ou K-T, de l'allemand Kreide-Tertiär), marquée par la disparition des dinosaures non aviens et des ammonites, et que le désormais célèbre cratère de Chicxulub avait un diamètre égal à au moins 180 kilomètres. Les calculs et des simulations numériques ont montré qu’il avait été causé par la chute d’un corps d’une dizaine de kilomètres de diamètre selon un angle vraisemblablement peu incliné par rapport à la verticale. L’explosion résultante aurait alors été d’une puissance de cinq milliards de fois la bombe d’Hiroshima, expédiant une telle quantité de poussières dans l’atmosphère que l’ensoleillement de notre planète Bleue en a été fortement réduite pendant un certain temps, entraînant l’effondrement de la chaîne alimentaire, en commençant, bien sûr, par une disparition massive des plantes. Les températures auraient aussi fortement chuté pendant des décennies.

Par contre, les débats durent encore en ce qui concerne la contribution exacte à la crise KT des fameuses éruptions à l’origine des gigantesques plateaux basaltiques (les Trapps) du Deccan, à l'ouest de l'Inde. Ces éruptions étaient à peu de choses près concomitantes et elles ont dû perturber la biosphère de multiples façons.


Une présentation des idées de Avi Loeb et Amir Siraj. Pour obtenir une traduction en français assez fidèle, cliquez sur le rectangle blanc en bas à droite. Les sous-titres en anglais devraient alors apparaître. Cliquez ensuite sur l'écrou à droite du rectangle, puis sur « Sous-titres » et enfin sur « Traduire automatiquement ». Choisissez «...

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