Le lancement de la mission Artemis I vers la Lune reporté

Le lancement de la mission Artemis I vers la Lune reporté.  - Credit:NASA/Ben Smegelsky / Digital Still Image / NASA/Ben Smegelsky
Le lancement de la mission Artemis I vers la Lune reporté. - Credit:NASA/Ben Smegelsky / Digital Still Image / NASA/Ben Smegelsky

Elle est toujours dans les starting-blocks, mais son grand départ n'aura pas lieu aujourd'hui. La fusée américaine SLS (Space Launch System), la plus puissante jamais construite, s'apprêtait à lancer pour la première fois le nouveau vaisseau habitable Orion vers la Lune. Il s'agit de la première étape du programme Artemis, destiné à ramener les Américains et leurs alliés sur le satellite de la Terre à l'horizon 2025 afin de préparer la future « conquête » de Mars.

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Le décollage de ces deux nouveaux véhicules depuis le mythique pas de tir 39B du Kennedy Space Center en Californie, revu et modifié pour cette fusée, était prévu ce lundi à 8 h 33 (14 h 33, heure de Paris). Il s'agissait là d'un vol test puisque la capsule qui devait se placer en orbite lunaire avant de regagner la Terre n'embarquait cette fois aucun astronaute. Pour autant, il s'agissait d'un lancement crucial et historique puisque les hommes n'ont plus foulé ni même survolé la Lune depuis la dernière mission du programme Apollo en 1972.

Problèmes techniques et météo

C'est une étape délicate au cours de laquelle des difficultés techniques sont toujours susceptibles de survenir et d'amener la Nasa à repousser la mission à la dernière minute, comme ça a été le cas aujourd'hui. En effet, les opérations de remplissage des réservoirs de la fusée ont d'abord pris une heure de retard : d'abord en raison d'un risque trop élevé de foudre, puis après une fuite ayant c [...] Lire la suite