Les dinosaures étaient déjà mal en point avant d'être anéantis par un astéroïde

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DINOSAURES - L’événement est aussi populaire que le Big Bang: il y a 66 millions d’années, un astéroïde de plusieurs dizaines de kilomètres de diamètre s’est abattu sur la péninsule du Yucatan, provoquant un bouleversement du climat terrestre, et emportant avec lui le règne des dinosaures. Mais une équipe française de l’université de Montpellier vient de démontrer que la réalité aurait été un peu plus subtile... et que nos ancêtres griffus n’avaient pas attendu la catastrophe pour être dans une situation critique.

L’étude parue ce mardi 29 juin dans la revue Nature s’intéresse ainsi au nombre et à la diversité des dinosaures (non aviaires) durant tout le crétacé supérieur, soit entre 100 et 66 millions d’années avant notre ère. À l’aide d’une méthode innovante, les paléontologues ont compté le nombre de fossiles, mais aussi leur variété, et leurs découvertes dessinent un triste tableau, à retrouver dans la vidéo en tête de cet article. 

À partir de 76 millions d’années avant notre ère, soit 10 millions d’années avant l’impact de l’astéroïde, le nombre et la variété des fossiles baissent drastiquement. Les herbivores sont dans un premier temps les plus touchés: chez les cératopsidés par exemple (dont fait partie le tricératops), on passe ainsi de 15 espèces dénombrées... à trois seulement lorsque s’achève le Crétacé. Une chute suivie, avec huit millions d’années de décalage, par les carnivores. 

Comment expliquer une telle raréfaction? Fabien Condamine, le p...

Cet article a été initialement publié sur Le HuffPost et a été actualisé.

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