Quelle est la différence entre un alligator et un crocodile ?

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Appartenant à l'ordre des reptiles, les crocodiles et les alligators sont redoutés partout à travers le monde, et ce même s'ils peuvent être dévorés par des pythons. En moyenne, on estime qu'environ 400 personnes meurent chaque année suite à une attaque de crocodile. De plus, alligators comme crocodiles n'hésitent pas à attaquer les humains si leur habitat ou leurs petits sont menacés. À la fois rapides et possédant une mâchoire puissante, les deux animaux à sang-froid sont donc très similaires sur plusieurs points. Cependant, des détails permettent de différencier en un clin d'œil les deux espèces. Et la plus rapide consiste à regarder le museau du reptile.

La tête du crocodile est triangulaire et se réduit au niveau de son museau. Elle est fine et plus plate que celle de l'alligator. De son côté, ce dernier possède un museau plus arrondi, plus court, mais aussi plus large que le crocodile. Le deuxième détail qui permet de les différencier est leur couleur. Très souvent, les écailles du crocodile sont dans une teinte brune tirant vers le vert. Alors que chez l'alligator, les écailles sont plus sombres, parfois presque noires. Le troisième point à observer pour différencier les deux espèces est la queue. Sur l'extrémité de la queue des crocodiles, on trouve de petites plaques pointues alors qu'elles sont absentes sur la queue des alligators. Enfin, il faut observer attentivement leur dentition. Chez les crocodiles avec la gueule fermée, deux de leurs dents du bas restent à l’extérieur (...)

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