Dieselgate: 7 ans de prison pour un dirigeant allemand de Volkswagen

AFP
Dieselgate: 7 ans de prison pour un dirigeant de Volkswagen

DIESELGATE - Un ex-dirigeant du constructeur automobile allemand Volkswagen, arrêté en début d'année aux Etats-Unis dans le cadre de l'affaire du "dieselgate", a écopé d'une peine maximale ce mercredi 6 décembre en étant condamné à sept ans de prison par un tribunal américain.

Oliver Schmidt, 48 ans et de nationalité allemande, qui plaidait coupable en échange d'une réduction de peine, devra aussi s'acquitter d'une amende de 400.000 dollars, selon un porte-parole du tribunal fédéral de Detroit.

La justice a estimé qu'il avait contribué à la fraude des logiciels de voitures diesel truqués visant à déjouer les contrôles anti-pollution en mentant délibérément aux autorités américaines lorsque des questions autour de la pollution réelle de ces voitures ont émergé.

Sur les sept ans d'emprisonnement, cinq ont été prononcés au titre de l'accusation de conspiration pour fraude et deux pour avoir enfreint les lois sur l'environnement.

Il a écopé de la peine et de l'amende maximales dans le cadre de son plaider-coupable. Son avocat avait plaidé pour demander à ce qu'il ne soit condamné qu'à un peu plus de 3 ans de prison avec une amende 100.000 dollars.

L'ancien dirigeant de Volkswagen avait été informé au printemps 2014 de l'existence d'un logiciel frauduleux installé sur certains véhicules diesel du constructeur allemand depuis des années, pour tromper les tests anti-pollution.

Pourtant, "à l'été 2015, Oliver Schmidt a participé aux discussions avec d'autres employés de VW pour déterminer comment ils pourraient répondre aux questions posées par les autorités américaines ... sans révéler le logiciel truqueur", selon des documents de justice.

Oliver Schmidt a dirigé le service de conformité réglementaire de Volkswagen aux Etats-Unis de 2014 à mars 2015. Il a été arrêté en début d'année par la police fédérale (FBI) à Miami alors qu'il terminait des vacances.

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