Comment devenir un touriste de l'espace ?

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Pour devenir un touriste de l'espace et admirer notre planète, il faut encore un peu de patience et beaucoup d'argent ! Voici les différents services proposés pour le moment.

Les sauts en parachute seront-ils bientôt complètement ringards ? Pour faire le plein de sensations fortes, et admirer la Terre vue d'en haut (très haut), les voyages dans l'espace pourraient devenir le nouveau cadeau à la mode. Du moins avec encore un peu de patience. Et beaucoup d'argent... Tour d'horizon des différents services proposés aux aspirants touristes spatiaux.

Qui propose ces vols ?

Deux entreprises sont positionnées sur le créneau des voyages courts dans l'espace (quelques minutes) : Blue Origin, l'entreprise de Jeff Bezos, et Virgin Galactic, fondée par le milliardaire Richard Branson. Chez Blue Origin, une fusée décolle à la verticale, et la capsule dans laquelle se trouvent les passagers se détache en vol jusqu'à atteindre les 100 km de haut, avant de retomber sur Terre freinée par trois parachutes. Virgin Galactic utilise de son côté un énorme avion porteur, qui décolle d'une piste classique, puis largue en altitude un vaisseau ressemblant à un gros jet privé. Celui-ci allume son moteur jusqu'à dépasser les 80 km d'altitude, puis redescend en planant. Dans les deux cas, les jusqu'à six passagers peuvent se détacher de leurs sièges pour flotter en apesanteur, et admirer la courbure de la Terre.

Quand pourra-t-on voler ?

Virgin Galactic a annoncé le commencement des opérations commerciales régulières pour début 2022, après deux ultimes vols d'essais. Mais la file d'attente sera longue : 600 billets ont déjà été vendus. Or Virgin Galactic a dit prévoir à terme 400 vols par an maximum, par base spatiale. Deux personnes seront toutefois tirées au sort pour participer à l'un des premiers vols : les inscriptions sont ouvertes jusqu'au 1er septembre 2021. Quant à Blue Origin, pas de calendrier précis annoncé. "Nous prévoyons deux vols supplémentaires cette année", après celui de Jeff Bezos lui-même, "et beaucoup d'autres en 2022", a déclaré une porte-parole à l'AFP. Autre solution : participer à une émission de télé réalité. Le programme Space Hero ambitio[...]

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