Le deuxième module de la Station spatiale chinoise est en place !

Le 29 avril 2021, une fusée Longue Marche 5 décolle de la base de lancement de Wenchang avec, à son bord, le premier module de la Station spatiale chinoise (SSC). La SSC devient alors la troisième station spatiale modulaire de l'histoire après Mir et la Station Spatiale Internationale elle-même. Ainsi, deux stations orbitent au dessus de nos têtes, pour la première fois depuis le désorbitage de Tiangong 2, la précédente station chinoise.

Ce premier module est nommé Tianhe, et désormais le second module Wentian, lancé le 24 juillet dernier, l'a rejoint à 400 kilomètres d'altitude après s'être amarré avec succès. À terme, un troisième module devrait les rejoindre nommé Mengtian.

Wentian est un laboratoire orbital, similaire à ceux présents sur l'ISS, qui servira à réaliser de nombreuses expériences scientifiques, notamment en médecine et en biologie. Plus d'une dizaine de pays dont la France fournissent ces expériences qui auront de manière similaire à l'ISS de précieuses retombées pour la recherche sur Terre, comme la recherche sur le cancer.

Mengtian, le deuxième module laboratoire devrait être lancé plus tard dans l'année, ce qui complètera la station dans sa forme initiale, bien qu'elle soit capable en théorie d'accueillir des modules supplémentaires. En attendant, la station est...

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