Un deuxième cas de guérison du VIH sans médicament ni greffe

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Certaines personnes infectées par le VIH parviennent à contrôler l'infection sans médicament. Dans des cas plus rares, l'ADN du virus caché dans les cellules disparaît aussi. Une équipe d'un hôpital américain décrit le cas d'un patient qui a éliminé le VIH de son organisme sans traitement ni greffe. Ce serait seulement le deuxième !

L'adage « Pour vivre heureux, vivons cachés » résume bien la stratégie du virus de l'immunodéficience humaine, ou VIH, pour se prémunir du système immunitaire et des traitements destinés à l'éradiquer. Le VIH est un rétrovirus qui passe la majeure partie de son temps terré dans nos cellules. En effet, l'ARN qu'il embarque avec lui lors de l'infection est rétro-transcrit en ADN et se glisse discrètement entre nos propres gènes. De ces séquences intégrées et protégées naissent des virions qui partent en quête d'autres cellules à infecter. Les traitements antirétroviraux limitent l'apparition de nouveaux virions mais ne détruisent pas le réservoir que forme l'ADN du VIH caché dans nos cellules. L'organisme de certains malades, appelés « contrôleurs d'élite », est capable d'arrêter la création des virions sans médicament. Le réservoir, lui, persiste toujours.

Éliminer le VIH des cellules

Par le passé, plusieurs personnes séropositives ont vu ce réservoir disparaître grâce à une greffe de cellules souches sanguines. Ce sont les fameux patients de Berlin et de Londres, aujourd'hui considérés comme en rémission durable ou guéris du Sida, la maladie associée à l'infection par le VIH. Mais Xu Yu, médecin-chercheur au General Massachusetts Hospital et membre de l'Institut Ragon, et ses collègues ont fait la découverte d'un phénomène encore plus incroyable en 2020 : un « contrôleur d'élite », surnommé le patient de San Francisco, s'est débarrassé du réservoir génétique du VIH sans greffe ! Impossible de l'identifier dans les centaines de milliers de cellules sanguines, mais aussi tissulaires analysées. Les médecins ont appelé cela une « cure stérilisante. »

Le VIH au microscope électronique. © CDC/Dr. Edwin P. Ewing, Jr.
Le VIH au microscope électronique. © CDC/Dr. Edwin P. Ewing, Jr.

Dans une publication d'Annals of Internal Medicine, Xu Yu et son équipe présentent un nouveau patient qui pourrait être le deuxième cas de cure...

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