Deux cosmonautes et un astronaute partent se confiner dans l'ISS

AFP
L’Américain Chris Cassidy et les Russes Anatoli Ivanichine et Ivan Vagnervdoivent atteindre la station orbitale à 16h15 (heure de Paris), après un vol d’environ six heures.

ACTUALITÉS - Deux cosmonautes et un astronaute se sont envolés ce jeudi 9 avril pour la Station spatiale internationale (ISS), laissant derrière eux une planète bleue en proie à la pandémie de coronavirus.

L’Américain Chris Cassidy et les Russes Anatoli Ivanichine et Ivan Vagner ont décollé comme convenu à 10h (heure de Paris) du cosmodrome russe de Baïkonour, au Kazakhstan. Ils doivent atteindre la station orbitale à 16h15 GMT après un vol d’environ six heures.

“Le Soyouz MS-16 s’est mis en orbite avec succès”, a indiqué sur Twitter l’agence spatiale russe Roskosmos. Juste avant la mise en orbite, l’équipage a dit se “sentir bien” selon la télévision de la Nasa, qui retransmettait le lancement.

Les petits rituels avant le lancement annulés

Si la mission de six mois des trois hommes à bord de l’ISS a été maintenue malgré le Covid-19, plusieurs rituels ont toutefois été annulés pour limiter les risques de propagation de la maladie.

Leurs familles et les journalistes n’ont ainsi pas été conviés mercredi à la traditionnelle conférence de presse précédant le départ. Cette dernière s’est déroulée par visioconférence, sans public, dans une ambiance assez terne.

“Au lieu de parler à des caméras, nous serions en train de parler à des gens en ce moment”, a commenté Chris Cassidy, évoquant ces échanges qui ont lieu généralement dans la bonne humeur.

L’équipage “affecté” par le manque de contact humain

L’astronaute de 50 ans, qui part pour la troisième fois, a reconnu que l’équipage était “affecté” par ce manque de contacts humains: “Mais nous comprenons que le monde entier est aussi touché par la même crise”.

Deux autres cosmonautes devaient initialement partir mais l’un d’eux, Nikolaï Tikhonov, s’est blessé en février. C’est donc l’équipage de réserve, composé par Anatoli Ivanichine et Ivan Vagner, qui a décollé.

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