Deux ans après, le Japon rouvre ses frontières aux touristes

Photo Kim Kyung-Hoon/Reuters

La décision marque “un tournant significatif” dans la très stricte stratégie japonaise de lutte contre la pandémie de Covid-19, selon la BBC. Plus de deux ans après avoir fermé ses portes aux visiteurs étrangers, l’État asiatique s’apprête à relancer son secteur touristique. “L’annonce a été faite par le Premier ministre Fumio Kishida jeudi 26 mai”, indique Nikkei Asia. À partir du 10 juin, les ressortissants de 98 nations et régions à travers le monde (dont la France) pourront à nouveau se rendre au Japon. “Dans le cadre de voyages de groupe encadrés, dans un premier temps, précise la publication tokyoïte. Kishida a également précisé que les aéroports Shin-Chitose de Hokkaido et Naha d’Okinawa recommenceront à opérer des vols internationaux à compter de la fin juin.”

À noter que les voyageurs devront être testés négatifs avant leur départ et la plupart seront soumis à un nouveau test sur place - mais les personnes triplement vaccinées provenant de certains pays pourront éviter le dépistage supplémentaire ainsi qu’une courte période de quarantaine.

Comme le rappelle Nikkei Asia, le Japon a maintenu ses frontières fermées au tourisme international alors même que les pays occidentaux, et plus récemment les États d’Asie du Sud-Est, rouvraient les leurs”. D’après Fumio Kishida, qui s’exprimait à l’occasion de la 27e conférence sur l’avenir de l’Asie, les mesures drastiques “étaient nécessaires pour s’assurer du bon fonctionnement de notre système de santé et du bon déroulement de la campagne de vaccination”.

Cet assouplissement des conditions d’entrée s’inscrit dans le sillage du retour des étudiants internationaux mi-mars. Le 1er juin, la limite du nombre d’arrivées depuis l’étranger sera par ailleurs doublée pour atteindre la barre des 20 000 personnes. “En 2019, 31,2 millions de visiteurs sont venus au Japon, contextualise Nikkei Asia. Deux ans plus tard, ce chiffre s’est évaporé pour tomber à 240 000.” Illustration la plus flagrante : aucun spectateur étranger n’avait pu assister aux Jeux Olympiques de Tokyo organisés à l’été 2021.

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