Un dessin de Tintin vendu aux enchères pour un montant record

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Un dessin d'Hergé pour la couverture de l'album de Tintin « Le Lotus bleu » a battu ce jeudi 14 janvier le record mondial d'enchères pour une bande dessinée, avec 3,175 millions d'euros frais compris, a annoncé la maison Artcurial.

« Après une bataille d'enchères entre trois téléphones, ce chef-d'œuvre très convoité s'est finalement envolé à 3 175 400 euros », a rapporté la maison d'enchères dans un communiqué. L'acheteur est un « collectionneur privé ».

Vendu par la famille Casterman à Paris, ce dessin de 1936 à l'encre de Chine, gouache et aquarelle, avec fond noir, avait été jugé finalement trop fin et complexe pour l'impression de la bande dessinée. Il a été remplacé par un dessin à fond rouge plus simple.

L'histoire de ce dessin reste mystérieuse. Selon les héritiers, il avait été offert par le dessinateur belge, Georges Rémi de son vrai nom, au fils de l'éditeur Louis Casterman, Jean-Paul, âgé de sept ans, qui l'avait plié en six et rangé dans un tiroir. Des experts mettent en doute la véracité de cette histoire, particulièrement le récit de Jean-Paul Casterman, difficile à vérifier de nos jours.

Le Lotus Bleu, l'un des chefs d'oeuvre d'Hergé

Pour plusieurs experts de Tintin, les traces de pliure sur la feuille de papier sont le fait de l'auteur lui-même, qui aurait glissé le dessin dans une enveloppe pour l'envoyer au directeur adjoint de la maison d'édition. Le dessin serait resté depuis 1936, avec beaucoup d'autres, en dépôt chez Casterman.

Le Lotus Bleu est un des chefs d'œuvre du dessinateur belge, inspiré par sa rencontre avec un jeune diplômé chinois de l'Académie Royale des Beaux-Arts de Bruxelles, Tchang Tchong-Jen, qui restera son ami fidèle. L'album marque un tournant dans l'œuvre d'Hergé. Les planches paraissent en 1934 et 1935 dans la revue le Petit-Vingtième, avant la publication de l'album en 1936, et sont immédiatement vues comme un oeuvre majeure dans l'histoire de la BD.

Le précédent record était de 2,51 millions d'euros (frais inclus là encore) pour le dessin des pages de garde des albums de Tintin, chez Artcurial en 2014.

(Avec AFP)