DESSIN. L'oeil de Lascar : Poutine joue à Star wars

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Retour sur un incident qui aurait pu être très dommageable pour la Station spatiale internationale. Et qui contribue à crisper encore davantage les relations entre les grandes puissances... Ce dessin de la rubrique "L'oeil de Lascar" est extrait de Sciences et Avenir - La Recherche 899, actuellement en vente.

RUBRIQUE. Ce dessin est tiré de la rubrique "'L'oeil de Lascar" du numéro 899 de Sciences et Avenir - La Recherche, actuellement en vente.

La Russie a admis le 16 novembre 2021 avoir pulvérisé un de ses satellites en orbite au cours d'un tir d'essai lancé depuis la Terre. Une , dont le directeur s'est dit "scandalisé" par cette opération. Le nuage de débris a mis en danger la Station spatiale internationale (ISS) : ses sept membres d'équipage ont dû temporairement s'abriter dans les vaisseaux Soyouz et SpaceX accrochés à la carlingue du laboratoire spatial. Mais Moscou a jugé ces déclarations "hypocrites", les Etats-Unis ayant eux-mêmes pratiqué dans le passé ces tirs anti-satellitaires.

34.000 objets en orbite autour de la Terre

Il y a autour de la Terre quelque 34.000 objets, "dont 25.000 suivis avec précision", . Lors de cet échange avec Luisa Innocenti de l'Agence spatiale européenne (ESA), celle-ci avait expliqué que la réglementation actuelle stipule d'un satellite en fin de vie doit être désorbité "avant 25 ans, mais seuls 20 % des objets sont désorbités de manière active. Un satellite a une grande valeur, et son opérateur l'utilise souvent jusqu'au bout. Une fois en panne, on ne peut plus le désorbiter. Selon son altitude, il peut rester jusqu'à 200 ans dans l'espace".

Un "grand évènement" salué par Poutine

La fin d'année a été marqué par un autre tir russe, cette fois d'un missible hypersonique. Dans un communiqué, l'armée a annoncé avoir tiré un missile Zircon depuis la frégate Amiral Gorchkov sur une cible dans les eaux de la mer Blanche, dans l'Arctique. Le tir "a été reconnu comme réussi" puisque la cible située à plus de 400 km "a été détruite". Le premier tir officiel d'un Zircon remonte à octobre 2020. Le président Vladimir Poutine avait alors salué un "grand évènement".

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