Des scientifiques synthétisent cinq autres chromosomes de la levure

Les scientifiques ont fait un grand pas en avant vers la mise au point artificielle de formes complexes de vie, en fabriquant cinq nouveaux chromosomes de la levure de boulanger, ce qui représente un tiers du génome de ce micro-organisme. /Photo d'archives/REUTERS/Mike Segar

LONDRES (Reuters) - Les scientifiques ont fait un grand pas en avant vers la mise au point artificielle de formes complexes de vie, en fabriquant cinq nouveaux chromosomes de la levure de boulanger, ce qui représente un tiers du génome de ce micro-organisme.

L'équipe internationale à l'origine de cet exploit a utilisé des ordinateurs pour créer en laboratoire des versions des structures qui renferment le patrimoine génétique à l'intérieur de cellules.

Les progrès de la biologie synthétique alarment ceux pour qui les biotechniciens jouent aux apprentis sorciers, mais les scientifiques considèrent ces travaux-là comme le prolongement logique de la biogénétique, qui sert déjà à mettre au point des traitements comme l'insuline ou bien des semences OGM.

Il avait fallu à la même équipe internationale sept ans pour fabriquer le premier chromosome de la levure de boulanger, ce qui avait été effectif en mars 2014. La mise au point de cinq autres chromosomes illustre l'accélération des avancées dans le domaine de la biologique synthétique.

La levure est, de façon surprenante, proche de l'homme sur la plan génétique et a 26% de ses gènes en commun avec l'être humain, dont le génome est toutefois 250 fois plus important.

Le projet de génome synthétique de la levure est le premier à synthétiser l'ADN d'un eucaryote, organisme dont la ou les cellules comportent un noyau, comme les cellules humaines.

Les scientifiques américains, chinois, britanniques et français engagés dans les récents travaux écrivent dans la dernière livraison de la revue Science, publiée jeudi, que la levure contenant des chromosomes artificiels est saine, comme la levure naturelle.

(Ben Hirschler, Eric Faye pour le service français)

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