Le dernier repas de l’Homme de Tollund, l'une des plus célèbres momies des tourbières

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Au cours de l’Age du fer, des personnes ont été sacrifiées en quantité dans des marécages de l’Europe du nord-ouest, victimes d’exécutions rituelles ou de châtiments. Une nouvelle étude revient sur l’examen d’un des plus célèbres cas, celui de l’Homme de Tollund.

En Europe, les corps dits des tourbières, naturellement momifiés (bog bodies), représentent un trésor archéologique. Encore pourvus de cheveux, de leur peau et parfois même de vêtements, ils livrent des informations uniques pour la compréhension des sociétés préhistoriques. Une équipe de chercheurs du musée de Silkeborg, au Danemark, vient ainsi de publier dans la revue Antiquity l’analyse du dernier repas du fameux Homme de Tollund. Celui-ci fait partie des centaines de corps d’hommes et de femmes exhumés des tourbières depuis le 18e, la majorité ayant été exécutées à l’Age du Fer (800 avant J.-C. - 1er siècle après J.-C).

Le corps préservé de l'Homme de Tollund, une momie des tourbières de l'Age du fer, aujourd'hui exposée au Musée de Silkeborg (Danemark). Crédits : Christian Kober / Robert Harding Heritage / AFP

Des corps incroyablement bien conservés

Extraits des marais du nord-ouest de l’Europe, notamment en Scandinavie et dans les îles Britanniques, ces corps ont été admirablement épargnés des ravages du temps grâce à la composition physique et biochimique de la tourbe dans laquelle ils étaient conservés, un combustible issu de la fossilisation des végétaux à faible teneur en oxygène. C’est en 1950 sur le site de "Tollund Fen", à Bjaedskovdal, dans la péninsule du Jutland, que l’Homme de Tollund a été retrouvé. A l’époque, la pénurie énergétique due à la Seconde Guerre mondiale avait favorisé l’extraction de la tourbe pour chauffer les maisons. Vêtu d’un simple bonnet et d’une bande de cuir ceinte autour de sa taille, l’homme semblait dormir depuis 2400 ans. Seule une corde encore nouée autour de son cou indiquait que cet homme d’une quarantaine d’années, mort entre 405-380 avant J.-C., avait été supplicié, comme l’ont été la plupart des corps des tourbières. Au cours du premier Age du fer danois (500 avant J.-C.-200 après J.-C.), des hommes et des femmes ont en effet été sacrifiés dans des marécages lors de rituels violents, poignardés, égorgés, battus ou e[...]

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