Le dernier essai de la fusée lunaire de SpaceX était si puissant qu’il a déclenché un incendie

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ESPACE - Attention aux dégâts collatéraux. Jeudi 8 septembre, un test spectaculaire d’une fusée de SpaceX a enflammé la base de lancement, à Boca Chica Village, au Texas. Pour la première fois, les six moteurs du prototype Starship ont été allumés. Objectif : s’assurer que l’étage supérieur de la fusée sera prêt pour sa première tentative de lancement orbital.

Une manœuvre très impressionnante, qui a projeté des débris brûlants sur des centaines de mètres… Et provoqué un important feu de végétaux. L’incendie n’a pas été visible tout de suite : il a fallu que les nuages de poussière et de vapeur du tir se dissipent avant d’apercevoir les premières flammes. Plusieurs dizaines d’hectares ont brûlé.

Les pompiers locaux sont intervenus et ont maîtrisé le feu dans la nuit. Il s’agit du deuxième incendie de cette ampleur causé par les essais de Starship, depuis 2019. Malgré l’incendie, la mission a été un succès. Une étape de plus qui rapproche Starship de son décollage.

Starship est le plus grand projet porté par SpaceX à l’heure actuelle. Il a l’ambition de devenir un véritable vaisseau interplanétaire, capable d’envoyer une centaine de passagers, notamment sur Mars. Ce système, développé à Boca Chica depuis 2019, remplacera à terme l’ensemble de la gamme de lanceurs et de transports de SpaceX.

En début d’année, Elon Musk mentionnait le décollage de Starship comme l’un de ses deux principaux objectifs personnels pour 2022. D’abord prévu pour cet été, le décollage a été retardé à cause de nombreux tests et est attendu dans les six mois à venir.

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