Les dernières photos du télescope spatial Webb et d’Ariane 5 avant le lancement

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À moins de 24 heures du lancement-événement du télescope spatial James Webb (JWST pour James Webb Space Telescope) voici quelques photos publiées par la Nasa et l’ESA, l’Agence spatiale européenne.

L'ESA réalisera la première « connexion vitale » du télescope spatial Webb

On peut admirer le lanceur Ariane 5 d’Arianespace sur son pas de tir, fin prêt ou presque, pour le décollage prévu ce samedi 25 décembre, à 13 h 20 (heure de Paris). On imagine la tension qui doit régner en ce moment au port spatial européen en Guyane française où les équipes des agences spatiales concernées sont affairées pour les derniers préparatifs de ce lancement historique, et il faut tout vérifier. Un moment vraiment historique, car cela fait 10 ans que la communauté scientifique attend cela. Et 30 ans que le projet de construire un remplaçant à Hubble a été décidé.

Ariane 5 sur son pas de tir le 23 décembre 2021. © Nasa, Bill Ingalls
Ariane 5 sur son pas de tir le 23 décembre 2021. © Nasa, Bill Ingalls

Maintenant, il est fin prêt. Après plusieurs reports, le lancement est confirmé par la Nasa pour ce jour de Noël 2021. Cela fera un très cadeau à 10 milliards de dollars qui va révolutionner l’astronomie pour la prochaine décennie.

Ariane 5 dans toute sa majesté. © Nasa, Bill Ingalls
Ariane 5 dans toute sa majesté. © Nasa, Bill Ingalls

Les dernières étapes avant le vol d’Ariane 5

C’est le 17 décembre dernier que le plus grand télescope spatial jamais construit a été encapsulé dans la coiffe d’Ariane 5. Dernière fois qu’on pouvait le voir dans son intégralité sur Terre.

Ariane 5 en route pour le pas de tir. © Nasa, Chris Gunn
Ariane 5 en route pour le pas de tir. © Nasa, Chris Gunn

Jeudi 23 décembre, le lanceur de 53 mètres de haut a été déplacé de son bâtiment d’assemblage à son pas de tir. Les derniers préparatifs sont en cours.

À quelques heures du compte à rebours, ingénieurs et techniciens remplissent à présent l’étage central d’oxygène liquide et d’hydrogène liquide.

Photo prise lors du remplissage en carburants du JWST. Les techniciens sont obligés de porter une combinaison pressurisée en raison de la toxicité dans cet espace dédié. © ESA, Cnes, Arianespace
Photo prise lors du remplissage en carburants du JWST. Les techniciens sont obligés de porter une combinaison pressurisée en raison de la toxicité dans cet espace dédié. © ESA, Cnes, Arianespace

« Webb basculera sur sa...

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