Pourquoi l'été débute ce samedi 20 juin ?

En cette année 2020, l'été débute le 20 juin, comme c'est le cas environ une année sur trois.

Ce samedi 20 juin sonne le début de l’été dans l’hémisphère nord et ce jusqu’au 21 septembre. Une saison qui rime avec soleil et chaleur, ce qui n’est pas pour déplaire aux Français. Savez-vous pourquoi le début de cette nouvelle saison tombe à cette date ?

L’été 2020 arrive ! Après un printemps très particulier marqué par la pandémie de coronavirus qui a forcé 67 millions de Français à rester confinés chez eux, ces derniers comptent bien profiter de la saison estivale pour se remonter le moral. Cela tombe bien, car pour 45% des Français, il s’agit de leur saison préférée. Le soleil, la chaleur, les vacances, les repas en terrasse, les activités aquatiques et en plein air sont nombreuses... autant de raison qui font que l’été est synonyme de joie et de convivialité pour nombre d’entre nous.

Pourquoi le 20 juin ?

Dans notre hémisphère nord, l’été débute le 20 juin cette année. Pourtant, l’année dernière, il a débuté le 21 juin. La date d’entrée dans cette saison correspond au jour d’un événement astronomique particulier : le solstice d’été. Il désigne le moment où l’hémisphère nord de la Terre est dirigé vers le Soleil et marque le jour le plus long de l’année. S’il marque le jour le plus long de l’année cela signifie que dès le lendemain, c’est le début du déclin de la durée du jour jusqu’au solstice d’hiver qui lui correspond au jour le plus court de l’année et se déroulera le 21 décembre cette année.

Chaque année, le solstice d’été peut se dérouler entre le 19 et le 22 juin. L’Institut de mécanique céleste et de calcul des éphémérides de l’Observatoire de Paris a dressé une liste des dates du solstice d’été de 1583, au début du calendrier grégorien, à 2999. C’est le 21 juin qui revient le plus souvent (54% du temps), devant le 20 juin (37%), le 22 juin (6,5%) et le 19 juin (2,5%).

Pourquoi cette date varie ?

La date du solstice d’été peut varier pour une raison toute simple. La durée de rotation de la Terre autour du Soleil est d’exactement 365 jours, 5 heures et 48 minutes, soit une durée légèrement plus longue qu’une année calendaire de notre calendrier grégorien. Pour que le solstice d’été tombe toujours à la même date, il faudrait que notre année dure 365,2422 jours et non pas trois fois 365 jours et une fois 366 jours tous les quatre ans. Vous l’aurez compris, l’intérêt de l’année bissextile tous les quatre ans est de “rattraper” la différence entre le nombre de jours de notre calendrier et le nombre de jours réels.

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