Des dauphins surpris en train de "jouer" avec un anaconda

Des chercheurs ont pu assister à une scène irréelle sur l'Amazone en Bolivie, lorsqu'un groupe de botos s'est amusé avec le corps d'un anaconda.

ANIMAUX - Tantôt fascinante et inspirante, la nature est aussi parfois bien étrange. Des chercheurs ont pu observer un comportement tout à fait inédit, renseigné dans une étude publiée le 12 avril dernier dans la revue scientifique Ecology.

Prise en août 2021 près de la rivière Tijamuchi en Bolivie, on y découvre divers clichés de boto, ou dauphins rose de l’Amazone (Inia geoffrensis boliviensis). “Le simple fait de les voir la tête au-dessus de la rivière était extraordinaire”, a déclaré pour le New York Times Steffen Reichle, biologiste au Musée d’histoire naturelle Noel Kempff Mercado en Bolivie.

Mais le plus surprenant n’est pas là. Si les chercheurs avaient noté que les dauphins étaient restés inhabituellement longtemps la tête émergée, ils ne savaient pas pourquoi. La réponse est arrivée après le visionnage des photos prises sur le moment. Tel une sorte de jouet, ces derniers agitaient un anaconda (Eunectes beniensis) pendant qu’ils nageaient.

“Je ne pense pas que le serpent ait passé un très bon moment”

Les chercheurs ont pu, au travers des différentes photos prises, constater que les dauphins ont interagi avec le serpent de différentes manières. Ils ont ainsi pu estimer qu’il ne s’agissait probablement pas d’une activité de prédation, mais plutôt de loisir: “Il est devenu clair qu’ils jouaient plutôt avec le serpent que d’essayer de le manger” relatent les scientifiques.

Un cliché présente deux des mammifères en train de nager de manière synchronisée avec le serpent tenu dans leur bouche. Les chercheurs ont également constaté des jeunes parmi les dauphins. “Il y avait aussi des juvéniles sur les lieux, et il semblait que les adultes leur montraient le serpent”, supposent les chercheurs.

Une autre hypothèse à ce comportement inédit est qu’il s’agissait d’une activité à connotation sexuelle. Les chercheurs expliquent en effet que “par la suite, nous avons pu observer sur les photographies que les mâles adultes étaient excités sexuellement en se livrant à des jeux d’objets avec l’anaconda”.

Néanmoins, le principal concerné n’a pas semblé profiter lui aussi de cette activité. “Je ne pense pas que le serpent ait passé un très bon moment”, a déclaré au New York Times l’un des membres de l’équipe, le biologiste Steffen Reichle. En effet, bien que l’anaconda soit une espèce semi-aquatique pouvant retenir leur souffle pendant un certain temps, ce dernier est resté longtemps immergé et ne bougeait pas durant ce jeu macabre. Il a donc très probablement péri.

Les botos étaient vraisemblablement en train de jouer avec le corps de l'anaconda. (Photo: Omar M. Entiauspe-Neto/Ecology)
Les botos étaient vraisemblablement en train de jouer avec le corps de l'anaconda. (Photo: Omar M. Entiauspe-Neto/Ecology)

Une espèce très difficile à observer

Ces dauphins de rivière sont des créatures relativement rares, car elles sont en voie critique d’extinction. Les observer est difficile, surtout qu’ils nagent généralement sous la surface. Les observations ne font donc généralement état que d’une nageoire ou d’une queue.

Or ici, six animaux ont été observés avec la tête hors de l’eau trouble comme l’affirment les chercheurs.Ces derniers relativisent tout de même, expliquant qu’“il était difficile d’estimer la taille de leur groupe”.

Il s’agit donc d’un spectacle peu commun, sans compter l’épisode de jonglerie avec l’anaconda.Ce comportement n’est cependant pas unique à cette espèce. Les dauphins, mais aussi les cétacés, sont en effet connus pour leurs activités ludiques, durant lesquelles d’autres animaux sont parfois impliqués (volontairement ou non).

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Cet article a été initialement publié sur Le HuffPost et a été actualisé.

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