Les dates de péremption, une affaire de marketing ?

On confond souvent «à consommer avant» et «à consommer de préférence avant»... Que faut-il comprendre des dates indiquées sur nos produits et comment savoir s'ils sont encore bons ?

Plusieurs ministres de l’Agriculture de l’Union européenne ont décidé de s’attaquer au gaspillage alimentaire. Ils sont tombés d’accord en début de semaine pour demander de limiter l’usage de la mention «à consommer de préférence avant», que trop de ménages confondent avec le «à consommer avant le»… Il faut dire que les deux formules se ressemblent.

Qui fixe les dates de péremption ? Sont-elles fiables ? Et que penser du plan anti-gaspillage des ministres européens : efficace ou mesure gadget ?

DLC, DLUO, qu’est-ce que ça signifie ?

En France, comme dans les autres pays de l’Union européenne, il existe deux dates de péremption. Les non-initiés ne font souvent pas la différence entre les deux alors qu’elles ne veulent pas dire la même chose. La date limite de consommation (DLC) se retrouve sur tous les produits frais, sous la forme de «avant le…» ou «à consommer jusqu’au…» suivi de l’indication du jour et du mois. C’est une limite «impérative», qui «s’applique à des denrées microbiologiquement très périssables, qui, de ce fait, sont susceptibles, après une courte période, de présenter un danger immédiat pour la santé humaine», précise la Direction générale de la concurrence, de la consommation et de la répression des fraudes (DGCCRF) sur son site.

A côté, les produits types riz, café, gâteaux ou boîtes de conserve sont estampillés d’une date limite d’utilisation optimale (DLUO), sous la mention «à consommer de préférence avant le…» ou «à consommer avant fin…». Là, la signification n’est pas du tout là même : passé la DLUO, l’aliment peut être consommé sans risque pour la santé. Seules ses qualités organoleptiques (la saveur, la teneur en vitamines…) peuvent être altérées. Aujourd’hui, tous les aliments à une dizaine d’exceptions près (dont le vinaigre, le sel, le sucre, les fruits et (...)

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