Une date tardive pour l'automne 2023

L'hémisphère Nord entrera dans l'automne à 08h 50, heure de Paris, ce 23 septembre 2023.

Ce week-end, annoncé comme frisquet par les services météorologiques, sera le premier de l'automne 2023. Cette année, le changement de saison se produira le 23 septembre mais le jour du mois peut varier entre les 21, 22, 23 ou 24 septembre. Encore que le 21 septembre soit exceptionnel : en fait cela ne s'est jamais produit depuis la création du calendrier Grégorien et ce sera seulement deux fois le cas au 21ème siècle : en 2092 et 2096.

Le Soleil au zénith

Le jour de l'automne correspond à celui de l'équinoxe, qui se produit deux fois par an, quand l'inclinaison de l'axe de la Terre en direction du Soleil est nulle. Ce samedi, ce moment précis aura lieu à 8h 50 min 0,80 s en temps légal français, selon l’Institut de mécanique céleste et de calculs des éphémérides (IMCCE).

Le jour de l'équinoxe, si on fait abstraction de la réfraction atmosphérique, la durée de la nuit est égale à la durée du jour. C'est également le jour où le Soleil se lève presque exactement à l’Est et se couche presque plein Ouest.

Les saisons vues de l'espace. Crédit : Nasa Earth Observatory.

Au 21e siècle, l'automne tombera à 76 reprises le 22 septembre, 22 fois le 23 septembre et 2 fois, donc, le 21. Ces variations de dates sont liées au fait que la Terre met un peu plus de 365 jours pour effectuer un tour complet autour du Soleil, 365,242199 exactement.

A peine plus, mais cumulé sur de nombreux siècles, ce décalage, s'il n'était pas corrigé, engendrerait de gros problèmes de calendrier avec des aberrations importantes dont notamment des saisons complètement décalées.

Pour compenser ce décalage, les astronomes ont rajouté, dans le calendrier, un jour intercalaire tous les quatre ans : le 29 février, les années bissextiles. Une initiative que l'on doit à Jules César sur les conseils de l'astronome grec Sosigène d'Alexandrie. C’est en 46 avant J.-C. qu'il introduit ce jour intercalaire et le nouveau calendrier allant avec, baptisé calendrier Julien.

Les dates des saisons... sur Mars

Un décalage[...]

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