«Dart» : cette sonde de la NASA destinée à dévier la trajectoire d'un astéroïde

© TAYFUN COSKUN / ANADOLU AGENCY / ANADOLU AGENCY VIA AFP

C'est une grande première qui va se dérouler au-dessus de nos têtes la nuit prochaine. La NASA va tenter de dévier la trajectoire d'un astéroïde , dénommé Dimorphos, et situé à onze millions de kilomètres de la Terre. La sonde "Dart", traduction de "fléchette" en anglais, va donc percuter ce caillou céleste de 160 mètres de diamètre qui orbite autour d'un autre astéroïde un peu plus massif.

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Il s'agira en réalité d'un test puisque ce rocher ne présentait pas de danger particulier pour notre planète. En revanche, cet exercice pourrait permettre, à terme, d'être en capacité de repousser un objet céleste menaçant. Une situation qui semble toutefois bien improbable pour l'heure.

Impact prévu à 1h14 du matin

En cas de succès de ce tout premier test de défense planétaire mené par la NASA, ce serait la première fois que l'humanité parviendrait à modifier la trajectoire d'un corps céleste. La sonde "Dart", lancée en novembre dernier, s'approche de sa cible à 22.000 km/h. L'opération est filmée par une caméra, elle aussi envoyée dans l'espace. Il sera donc possible de regarder les derniers moments de cette sonde kamikaze sur le site de la NASA.

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Aux alentours de minuit, il devrait être possible de distinguer l'astéroïde pour un impact prévu à 1h14 du matin très précisément. Les télescopes du monde entier vont suiv...


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