DART : une mission spatiale kamikaze pour sauver l’humanité

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La  mission DART doit réaliser un impact sur la lune de l'astéroïde (65803) Didymos dans le but de la dévier, l'objectif étant de pouvoir observer les effets de ce choc sur son orbite autour de son corps parent grâce à des télescopes terrestres. 
La mission DART doit réaliser un impact sur la lune de l'astéroïde (65803) Didymos dans le but de la dévier, l'objectif étant de pouvoir observer les effets de ce choc sur son orbite autour de son corps parent grâce à des télescopes terrestres.

Bien que le risque d?une pandémie meurtrière ait été connu, ces derniers mois ont montré que nous n?avions pas su l?anticiper pour autant. Il est un autre risque lointain, mais à peu près certain : celui d?une collision entre un astéroïde et la Terre. Une catastrophe annoncée dont les dimensions pourraient être planétaires, comme celle qui a eu raison des dinosaures il y a environ 66 millions d?années. Pour s?y préparer, les États-Unis et l?Europe ont conçu deux missions spatiales complémentaires. La première à partir, portée par la Nasa et baptisée DART, a décollé avec succès à bord d?une fusée Falcon 9 de SpaceX depuis la base américaine de Vandenberg, mardi soir à 22 h 21 en Floride, soit à 7 h 21 à Paris ce mercredi matin.

Cette mission, composée d?une sonde de 550 kilogrammes dépourvue d?instruments scientifiques sophistiqués, a pour dessein de se crasher à une vitesse approximative de 6 km/s à la surface de la lune de l?astéroïde Didymos, baptisée Dimorphos, dont le diamètre est d?environ 160 mètres. Une collision volontaire qui est prévue pour l?automne 2022, à environ 15 millions de kilomètres de la Terre. L?objectif de cette mission kamikaze est de mesurer les effets de l?impact grâce à une campagne d?observation, menée par des télescopes, depuis la Terre. En effet, le choc devrait avoir un effet visible sur son orbite autour de son corps parent. Après cela, la mission européenne Hera décollera à son tour, courant 2026, pour se rendre sur place [...] Lire la suite

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